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VERIFY: ¿Pueden los niños transmitir COVID-19 a otros menores o adultos?

Numerosas investigaciones muestran que los niños tienen una “carga viral” y una capacidad de “diseminación viral” similares en comparación con los adultos.
Credit: Getty Images/iStockphoto
Group of children with face mask back at school after covid-19 quarantine and lockdown, learning.

ARIZONA, USA — Las escuelas de todo el país están decidiendo cuándo y cómo llevar mejor a los niños a las aulas durante la pandemia del coronavirus.

Las medidas de limpieza y aprendizaje a distancia están orientadas a mantener seguros a los niños y sus familias. Pero, ¿qué tan peligroso podría ser si un niño da positivo en la prueba de COVID-19 y entra en contacto con otros compañeros de clase y el personal?

Durante una transmisión en vivo reciente, donde los profesionales médicos pidieron al gobernador de Arizona, Doug Ducey, que retrasara la reapertura de las escuelas, varias personas en las redes sociales dijeron que no ha habido ningún caso de niños que transmitan el virus a maestros en ningún lugar del mundo. 

Estos son algunos de los comentarios que se publicaron.

Credit: 12 News

El equipo de VERIFY investigó los reportes médicos de instituciones y revistas científicas de renombre de todo el mundo para aclarar estas afirmaciones.

LA PREGUNTA:

¿Pueden los niños transmitir COVID-19 a otros niños o adultos?

LA RESPUESTA:

Si. Ha habido múltiples casos en todo el mundo de niños que comenzaron con brotes en escuelas recientemente reabiertas. Además, las investigaciones muestran que los niños tienen una “carga viral” y una capacidad de “diseminación viral” similares en comparación con los adultos, lo que significa que son tan infecciosos, si no más, que las personas mayores.

LO QUE ENCONTRAMOS:

Empecemos con lo básico. Sabemos que los niños pueden infectarse con COVID-19, aunque no se enferman tanto como los adultos.

Los datos limitados sobre COVID-19 en niños sugieren que los niños tienen menos probabilidades de contraer COVID-19 que los adultos, y cuando contraen COVID-19, generalmente tienen una enfermedad menos grave que los adultos”, afirma el CDC en su sitio web.

Al 21 de julio, los CDC estimaron que los niños representan alrededor del 6.6% de los casos de COVID-19 reportados y menos del 0.1% de las muertes relacionadas con COVID-19. 

Además, un informe reciente muestra que 97,000 niños en los EE. UU. Dieron positivo en las últimas dos semanas de julio. El informe, creado por la Asociación Estadounidense de Pediatras (AAP), se realizó con datos disponibles públicamente para medir el riesgo de que los niños se infecten e informar a las administraciones escolares sobre cuándo llevar a los niños a las aulas.

Según el informe, Arizona tuvo la mayor cantidad de casos acumulados de COVID-19 por cada 100,000 niños y el tercer número más alto de casos de COVID-19 en niños.

Credit: AAP

El alto rango en Arizona en el informe no debería ser una gran sorpresa dada la historia del estado con COVID-19, según el Dr. Sean Elliot, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas.

“Hace solo un par de semanas, Arizona en términos de su tasa de ataque general era el número uno no solo en el país, sino el número uno en el mundo”, dijo el Dr. Elliot, quien también es miembro en Arizona del AAP, dijo. 

“Por supuesto que tiene sentido que si existe ese porcentaje de una tasa, es decir, la cantidad de seres humanos sanos que se infectan, generará esos casos entre los niños”.

Pero, cuando los niños se infectan con el virus, ¿pueden transmitirlo a otros?

Un comentario de la Universidad de Vermont, publicado en la revista Pediatrics en julio pasado, dijo que las escuelas deberían poder reabrir en el otoño siempre que se observen las pautas de seguridad y la transición de la comunidad sea baja. En el comentario, los médicos señalan escuelas en países como Suiza, China, Nueva Gales del Sur y Francia, donde los casos de un niño o grupo de niños infectados expusieron a otros niños y al personal sin que nadie se enfermara.

Si bien estos eventos sucedieron, no cuenta toda la historia. Hay otros casos de lugares como Canadá, Chile, Israel y Francia donde estallaron brotes en las escuelas debido a niños infectados. Algunas de las escuelas acababan de reabrir y cerraron poco después debido a la propagación del virus.

Estos casos específicos son demasiado variados en términos de tamaño de la escuela, ubicación y medidas de rastreo de contactos para crear una respuesta concreta sobre cuán infecciosos son los niños. 

En lugar de utilizar casos específicos para determinar si los niños pueden transmitir el virus, los expertos han recurrido a medir algo llamado “carga viral” y “diseminación viral”.

Una “carga viral” o “carga de ARN” es la cantidad de virus que una persona infectada produce en su cuerpo. La “diseminación viral” es la cantidad de virus que se elimina del cuerpo de una persona.

Numerosas revistas y agencias científicas, incluidas New England Journal of Medicine, Nature y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, han encontrado información que apunta a que cuanto más alta es la carga viral de un individuo, es más probable que sea más infeccioso.

Entonces, ¿qué tan alta es la carga viral en los niños?

Hay al menos 36 estudios que analizaron a niños positivos al coronavirus, ya sea exclusivamente o en combinación con adultos.

En todos esos estudios, no se encontraron diferencias con respecto a la carga viral o cuánto tiempo se detectó el virus en niños en comparación con adultos. A continuación se muestran algunos extractos de esos estudios:

“Los niños pequeños pueden potencialmente ser impulsores importantes de la propagación del SARS-CoV-2 en la población general, como se ha demostrado con el virus sincitial respiratorio, donde los niños con cargas virales altas tienen más probabilidades de transmitir”, dijo un estudio de la Red JAMA.

“Observamos, ninguna correlación entre la carga de ARN y la edad”, dijo un estudio de los CDC.

“Los patrones de diseminación del virus de cultivo competente del SARS-CoV-2 en niños sintomáticos se parecen a los observados en adultos. Por lo tanto, la transmisión del SARS-CoV-2 de los niños es plausible “, dijo un estudio de la Organización Panamericana de la Salud.

“No encontramos ninguna asociación entre la edad y la infectividad y ninguna asociación entre el sexo y la susceptibilidad o la infectividad”, dijo un estudio de The Lancet.

“La razón por la que el tiempo de propagación del virus es más prolongado en los niños que en los adultos es porque los primeros suelen tener prácticas de higiene de manos más deficientes que los segundos. Por lo tanto, los criterios para el alta deben evaluarse cuidadosamente, especialmente entre los niños", dijo un estudio en el Journal of Microbiology, Immunology, and Infection.

El Dr. Elliot también señaló otro informe reciente de Corea del Sur. El informe desglosó los hallazgos aún más, encontrando que los niños entre las edades de 1 y 9 tenían una baja tasa de transmisión del virus, pero los niños entre las edades de 10 y 19 parecían tener el mismo riesgo, o incluso mayor, de transmitir el virus. enfermedad a los contactos cercanos en comparación con los adultos.

“Este es exactamente el modelo que vemos con la tuberculosis, el sarampión y otras cosas altamente infecciosas transmitidas por el aire”, dijo el Dr. Elliot. “Observaron a las familias en comparación con la propagación de la comunidad y la tasa de exposición familiar fue alrededor de un 10% más alta que la propagación de la comunidad”.

Según la investigación, los niños corren tanto riesgo de transmitir COVID-19 como los adultos. Son igualmente infecciosos cuando se trata de COVID-19 debido a niveles similares de carga viral y diseminación viral que tienen los adultos.

¿Necesitas información VERIFICADA? Envíe un correo electrónico a verify@12news.com para enviar su historia.

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