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Una granja de Phoenix ayuda a combatir los problemas alimenticios en el Valle

En el 2015, una comunidad se unió para convertir un terreno en una granja urbana. Seis años después, la granja es una parte vibrante del vecindario.

PHOENIX — En una parcela de 19 acres de tierra sin desarrollar se encuentra una granja urbana que ofrece un servicio vital a su comunidad: alimentos frescos en medio de un desierto de alimentos.

Hay pocas tiendas de comestibles para quienes viven cerca de la avenida 19th y Baseline Road. Es una buena opción ya que de la avenida 7 y Southern no hay más tiendas cerca.

El mercado de agricultores que abre todos los sábados por la mañana es un salvavidas para los residentes de la zona que buscan alimentos frescos.

A partir del 2015, las organizaciones comunitarias se unieron para convertir el terreno en una granja urbana llamada Spaces for Opportunity.

Seis años después, la finca es una parte vibrante del vecindario, que ofrece oportunidades educativas, un motor económico para los micro agricultores y un lugar para que los jardineros individuales se reúnan.

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La educación que brinda este lugar

Ubicada al otro lado de la calle de la escuela V.H. Lassen Elementary School, Spaces of Opportunity se asocia con la escuela para brindar educación y nutrición a los estudiantes. 

Una porción de la comida cultivada en la granja se lleva a la escuela para reforzar su clase culinaria y abastecer su Healthy Roots Café, un restaurante dirigido por estudiantes bajo la supervisión de un chef principal. Desde que estalló la pandemia, Healthy Roots Café se ha trasladado a Spaces of Opportunity Farmer’s Market.

Spaces of Opportunity alberga un espacio de cultivo vertical con clima controlado, llamado High Tunnel. 

El túnel permite a los estudiantes cultivar alimentos en la granja durante todo el año.

“Una cosa que nos entusiasma es utilizar este túnel, de unos 3000 pies cuadrados de espacio de crecimiento, como laboratorio de campo para los estudiantes locales que vienen de diferentes escuelas”, dijo Sowan Thai, codirector del Orchard Learning Center y uno de las fuerzas impulsoras detrás de Spaces for Opportunity.

Les ofrecerá una perspectiva diferente de crecimiento. Tenemos 19 acres que son prácticamente terrenos abiertos. Ser capaz de crecer en un área que es un entorno más controlado abre muchas más oportunidades”, comentó.

Cultivar para marcar la diferencia

Cuando Rodney Machokoto se mudó a Estados Unidos desde Zimbabwe, su país de origen había sido devastado por la inseguridad alimentaria. Machokoto conoció a su esposa mientras los dos trabajaban en un proyecto para reconstruir el deteriorado sistema de gestión de residuos del país.

Machokoto ahora está trabajando en su doctorado en desarrollo comunitario y ve Spaces of Opportunity como un ejemplo perfecto de lo que las comunidades pueden hacer para combatir la inseguridad alimentaria.

“Así que ahora, no solo nuestro compromiso individual, sino que conozco a todos los demás aquí, es tratar de traer la mejor calidad de alimentos, sin pesticidas, sin químicos, a las familias sin importar su nivel de ingresos”, dijo Machokoto. “Entonces, este es realmente un ejemplo de lo que esperamos que pueda suceder en otras ciudades e incluso en otros países”, comentó.

Machokoto pasó siete años separado de su ahora esposa mientras recibía una educación en la Universidad Estatal de Arizona. Ahora, los dos están enseñando a sus dos hijos pequeños cómo pueden hacer una diferencia trabajando la tierra.

“Cuando llegaron nuestros muchachos, también queríamos enseñarles que podemos divertirnos, además de que podemos contribuir a la sociedad al mismo tiempo”, dijo Machokoto.

Machokoto y su familia estiman que cultivan aproximadamente 200,000 libras de productos frescos en su parcela de tierra dentro de Spaces of Opportunity cada temporada.

Participación de la comunidad

“Spaces of Opportunity es un lugar realmente especial; reúne a residentes de los vecindarios locales aquí en el sur de Phoenix, una variedad de socios sin fines de lucro y luego a la comunidad en general; organizaciones como el super mercado Sprouts y otras para pensar realmente en cómo abordamos la salud y el bienestar de la comunidad desde cero”, dijo Lyndsey Waugh, directora ejecutiva de la Fundación Comunidades Saludables de Sprouts.

Sprouts Healthy Community Foundation otorgó $100,000 a Spaces of Opportunity en un episodio de Ellen, lo que le permitió a Ellen DeGeneres enfocar su atención en la granja urbana. 

“Sprouts se asocia con organizaciones de todo el país que están trabajando para construir un sistema alimentario más equitativo”, dijo Waugh. “Entonces, aparecen programas como Spaces of Opportunity que brindan un punto de acceso para que las comunidades aumenten el acceso a productos frescos y saludables. O podría significar trabajar con estudiantes de primaria para ayudarlos a comprender de dónde provienen sus alimentos y desarrollar una buena comprensión de lo que son los alimentos saludables”.

Todos los sábados, Spaces for Opportunity tiene un mercado de agricultores de 9 a.m. a 1 p.m.

Los alimentos cultivados por micro agricultores se venden en el mercado beneficiando tanto a la comunidad como a los agricultores.

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