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Un jefe de bomberos critica los tiempos de respuesta de las ambulancias en Prescott Valley

Un jefe de bomberos critica a la empresa de ambulancias AMR, diciendo que sus ambulancias tardan demasiado en responder o que no están disponibles para emergencias.

PRESCOTT, Ariz. — El jefe Scott Freitag no quiere esperar. 

Y cuando se trata de una ambulancia, él tampoco cree que debas hacerlo. 

"Hemos tenido muchas preocupaciones con la respuesta de las ambulancias durante seis años", dijo Freitag. 

Freitag es el jefe de la Central Arizona Fire and Medical Authority, un pequeño distrito de bomberos que cubre áreas alrededor de Prescott y Prescott Valley.

Sirve a unas 150,000 personas en más de 400 millas cuadradas.

Y dijo que está viendo que los tiempos de las ambulancias son de hasta 45 minutos de espera. 

Otras veces, dijo Freitag, no hay ambulancias disponibles, una condición llamada "Nivel Cero". 

Desde el 2 de julio hasta el 12 de octubre de 2021, Freitag dijo que contó 400 veces que no había ambulancias disponibles para su distrito. 

"Y lo que AMR tiene por respuesta es: 'Sí, pero eso es solo por unos minutos'", dijo Freitag. "Tendremos una disponible. ¿Está bien una ambulancia para 156,000 personas?", comentó.

AMR es la empresa con la que Central AZ Fire and Medical tiene que contratar el servicio de ambulancias. Es la única empresa aprobada por el estado para operar en esa área, por lo que no hay otra opción. 

Se ha puesto tan mal el servicio, dijo Freitag, que los primeros que llegan para responder han tenido que transportar a los pacientes en automóviles personales y camiones de bomberos para llevarlos al hospital más rápido.

Tomó prestados tres camiones de "rescate" de otros departamentos de Arizona y tuvo que usarlos para transportar pacientes. 

Pero AMR afirma que Freitag está exigiendo demasiado, y los tiempos de respuesta de la empresa están donde deberían estar. 

"Estamos certificados por el Departamento de Servicios de Salud", dijo John Valentine de AMR, "y hemos cumplido en todas esas áreas como Prescott-Prescott Valley".

ADHS confirmó a 12 News que los tiempos de respuesta de AMR están dentro de los estándares establecidos para el área. 

En cuanto a los momentos en los que no hay ambulancias disponibles, Valentine dijo que es probable que suceda. 

"En todos los sistemas EMS desde Phoenix Valley hasta Prescott y otras áreas rurales", dijo Valentine, "cuando hay un aumento repentino en las solicitudes de respuesta, vaya al nivel cero".

Pero Freitag dijo que esto va más allá de las oleadas y comenzó mucho antes de la pandemia del COVID-19.

Y cuando el distrito transportó a los pacientes por su cuenta, sin esperar una ambulancia, AMR pidió al estado que investigara. ADHS envió al distrito un aviso de que quería más información sobre si el departamento de Freitag estaba esencialmente administrando una empresa de ambulancias sin licencia. 

La batalla entre Central AZ Fire y AMR ha durado años, sin un acuerdo cerca de llegar. 

Freitag dijo que su departamento ha solicitado al estado que le permita operar sus propias ambulancias.

ADHS le dice a 12 News que el proceso está en curso. 

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