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Un atleta de la Universidad del Norte de Arizona representará a Guatemala en las Olimpiadas de Tokio

Luis Grijalva es un beneficiario de DACA quien solicitó un permiso especial para poder salir de los Estados Unidos y representar a Guatemala.

FLAGSTAFF, Ariz. — Cuando el padre de Luis Grijalva se mudó con su familia a Estados Unidos, él tenía un año y su padre quería un mejor futuro para la familia.

El venir a Estados Unidos fue una oportunidad para que el apoyara a su familia de maneras que no podía hacerlo en Guatemala”, dijo Luis Grijalva.

Grijalva tiene 22 años y se dirige a Tokio a competir en las Olimpíadas.

 “No me parece real que vaya a representar a Guatemala en los juegos olímpicos. Estoy muy contento”, dijo Grijalva.

Grijalva es un estudiante y atleta de la Universidad del Norte de Arizona (NAU) quien calificó para las Olimpiadas de 5,000 metros.

El creció en los Estados Unidos, pero nació en Guatemala y fue seleccionado para competir representando a la nación centroamericana.

“Creo que en la pista o en el evento, al menos por el lado de la carrera, no ha habido un corredor en el evento desde el año 2000”, dijo Grijalva.

Las Olimpiadas son el mayor escenario para muchos atletas. Es el sueño de sus vidas. Esos sueños casi no se hacen realidad para Grijalva.

Puede que sea uno de los corredores más rápidos del mundo, pero empezó a correr en contra del reloj para obtener un permiso que le permitiera salir del país ya que es beneficiario de DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia). Si él hubiera salido del país para irse a las Olimpiadas, quizá no se le hubiera permitido reingresar a los Estados Unidos, su casa por los pasados 21 años.

“DACA me protege a mí y a todos. Es un programa muy bueno y me apoya de muchas maneras, pero toma mi libertad de salir del país”, dijo Grijalva.

La solicitud normalmente toma alrededor de 90 días en ser procesada, pero el solo tenia unas semanas para obtener el permiso antes de que se tuviera que ir a Tokio. Así que su abogado hizo una solicitud de emergencia con el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos, departamento dentro de Seguridad Nacional.

El permiso le permite a Grijalva salir del país bajo ciertas circunstancias. Estas son las únicas tres razones: con propósito de trabajo, educativo o humanitario.

“Argumenté en la petición que era ambas, con el propósito de trabajar; debido a que es un selecto atleta profesional en este momento. También es humanitario debido a que las Olimpiadas son un evento global humanitario”, dijo Jessica Smith Bobadilla, abogada de inmigración de Grijalva.

Grijalva recibió la buena noticia el lunes. Su solicitud fue aprobada y puede representar en las olimpiadas a su gente, sus raíces.

“Voy a correr ante 60 millones de gente en Guatemala, así que es algo muy especial”, dijo Grijalva.

Las preliminares para los 5,000 metros empiezan el 3 de agosto y dijo que esto es solo el principio para él porque ya tiene los ojos puestos en las próximas dos olimpiadas.

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