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WM Phoenix Open emocionado por el regreso a la normalidad sin cubiertas faciales ni distanciamiento

Los jugadores también extrañaron a los aficionados el año pasado. Su viaje anual al Valle es muy popular entre los golfistas.

SCOTTSDALE, Ariz. — El WM Phoenix Open 2021 se jugó bajo la sombra de las restricciones de COVID-19 y las multitudes severamente limitadas, pero el torneo de este año estará libre de restricciones.

“The People’s Open” está acostumbrado a ver oleadas de fanáticos asaltar el icónico hoyo 16 y otras calles de TPC Scottsdale. El presidente del WM Phoenix Open, Michael Golding, y su personal de Thunderbirds esperan dar la bienvenida a una gran multitud al TPC Scottsdale.

“Trabajamos con el PGA Tour, la ciudad de Scottsdale y el estado de Arizona, y no tenemos restricciones”, dijo Golding. “Tenemos 200 acres al aire libre. Cada lugar en el curso es un lugar al aire libre. Hay mucho espacio para que la gente deambule. Esperamos un evento divertido y seguro”.

Los jugadores también extrañaron a los aficionados. Su viaje anual al Valle es muy popular entre los golfistas. Aunque el año pasado brindó una experiencia diferente, que apreciaron, prefieren las multitudes ruidosas en TPC Scottsdale.

En la era COVID, los jugadores se adaptan al ‘extraño’ Phoenix Open con fanáticos limitados

“El año pasado fue extraño”, dijo el golfista del PGA Tour Wyndham Clark. “Creo que durante un año fue agradable jugar en el campo sin toda la locura, pero todos estamos muy emocionados de recuperar la locura. Es parte de la razón por la que a todos nos encanta jugar en el evento porque tienes un par de cientos de miles de personas observándote y se están volviendo locos”.

Este no será el primer rodeo en TPC Scottsdale para el veterano de la gira Bill Haas. Está emocionado de jugar frente a las grandes y bulliciosas multitudes nuevamente.

“Creo que los fanáticos van a estar más alborotados que nunca”, dijo Haas. “La energía que obtienes de la multitud es insuperable. No hay torneo como este”.

La capacidad limitada del año pasado brindó la oportunidad de prepararse por más tiempo para el WM Phoenix Open de este año. Los Thunderbirds encontraron varias formas de mejorar la experiencia de los fanáticos tanto para la entrada general como para aquellos dispuestos a hacer un esfuerzo adicional por su experiencia visual.

Estos cambios comenzaron con el hoyo del estadio en el 16, un par 3. El lugar experimentó más cambios este año que nunca en el transcurso de un año, dijo Golding. Los nuevos bares y palcos, además de los cambios en los asientos de admisión general a la derecha del green, son parte del cambio de imagen.

La adición más inusual es el Club de 1937 en el green 18. Lo que solía ser un asiento abierto en el césped ahora es una oportunidad de visualización creativa.

“El Club 1937 es una experiencia elevada para los fanáticos en nuestra casa club”, dijo Golding. “Es un cambio completamente nuevo que nos entusiasma porque necesitábamos elevar la experiencia de los fanáticos en el hoyo 18. Es uno de los mejores hoyos para terminar en todo el golf, por lo que merece una experiencia visual que se ajuste a él”.

Los fanáticos de admisión general pueden encontrar algunos asientos en el 1937 Club, pero está principalmente lleno de palcos que engullen el hoyo final. El único lugar que no es exclusivo de TPC Scottsdale es Taylor Morrison Fairway House a lo largo de 12, que es un lugar de hospitalidad de 6,000 pies cuadrados para fanáticos de admisión general.

“Es el mejor lugar del campo para ir a ver golf”, dijo Golding.

Aunque es divertido estar en el WM Phoenix Open, la calidad del golf siempre es sólida. Golding cree que el campo de jugadores de 2022 es el mejor en la historia del Abierto de Phoenix.

Los fanáticos también pueden ver pájaros y águilas con regularidad, ya que suele ser uno de los eventos de menor puntaje en la gira. Los últimos 10 ganadores del Phoenix Open promediaron más de 18 golpes bajo par después de sus cuatro rondas. Sin embargo, los golfistas no esperan que la puntuación sea tan baja esta semana.

“Jugué aquí hace cuatro semanas y los greens eran muy suaves”, dijo Clark. “Con el buen clima que vamos a tener, apuesto a que será muy firme y muy rápido. Me imagino que si se pone firme y rápido, los puntajes podrían no ser tan bajos como lo son normalmente”.

Clark, residente de Scottsdale, dice que el Phoenix Open es su torneo favorito del año. Llegar a tocar frente a sus amigos y las multitudes ruidosas es algo que espera con ansias todos los años.

“Duermo en mi propia cama y conozco todos los restaurantes y adónde ir”, dijo Clark. “Para mí, ganar un Major o el Players Championship serían los únicos eventos que preferiría ganar antes que este”.

Además del golf y la diversión, el Phoenix Open recauda una cantidad significativa de dinero para organizaciones benéficas en el área metropolitana de Phoenix. Aunque se les puede ver luciendo sus túnicas de terciopelo esta semana en TPC Scottsdale, los Thunderbirds, una organización sin fines de lucro, pasan el año distribuyendo las ganancias a organizaciones benéficas como Phoenix Children’s Hospital, Boys & Girls Clubs y First Tee-Phoenix.

Los aumentos en el precio de las entradas y los clubes y palcos costosos alrededor del campo pueden ser desalentadores para algunos fanáticos, dijo Golding, pero esas ganancias transforman vidas.

“La salsa secreta de los Thunderbirds es que todos estamos aquí para mejorar y competir y trabajamos para mejorar este evento cada año para que podamos generar más dinero para la comunidad.”, dijo. “Retribuir es lo más importante. Ciertamente, estoy emocionado de decir que estamos seguros de que esperamos dar más de $10 millones”.

Debido a las fiestas del Phoenix Open, opciones de transporte compartido se han convertido en una prioridad para los Thunderbirds. Un autobús a Westworld of Scottsdale llevará a los fanáticos a su programa de viajes preferido.

El pro-am de celebridades fue el miércoles y el torneo comienza el jueves por la mañana. 

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Este reportaje fue escrito y redactado originalmente en inglés por Cronkite News.

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