Con tanta información sobre lo que causa cáncer y lo que no, en ocasiones ya no se sabe diferencias sobre mitos y realidades.

Cuando de cáncer en la piel se trata, el Dr. Alan Tan, Director Médico de Hematología de Investigación de Cáncer de Centros de Tratamiento de Cáncer de América, nos aclara sobre si es mito o realidad que personas con piel más oscura no están propensos a tener cáncer en la piel.

¿Es mito o realidad que las personas con piel más oscura están menos propensas a contraer cáncer de la piel?

Es un mito. Aunque hay menos personas de piel oscura con cáncer en la piel, es porque tenemos una pigmentación que se llama melanina que nos protege contra el exceso de rayos ultravioleta, pero todos están expuestos a los rayos ultravioleta. Depende de la intensidad, la duración y la falta de protección. Todos están propensos a tener cáncer en la piel. Mi primer paciente con melanoma, hace muchos años atrás, era hispano.

¿Porque el cáncer en la piel está aumentando en la comunidad hispana?

Una de las razones principales es que la población hispana ha crecido. En la última década, la población hispana ha crecido un 43%. Un 25% de la población hispana es descuidada, y está bajo prestaciones sociales o no tiene acceso a seguro médico. Lo que eso significa es que si no tienen acceso a seguro médico no tendrás acceso a doctores que les ofrezcan la consejería y revisión adecuada. Así que pueden terminar ignorando una lesión en la piel que puede ser muy peligrosa y por esa razón, pueden ser diagnosticados en etapas más avanzadas.

¿Cómo puedo monitorear los cambios en mi piel?

Hasta un primer nivel de melanoma (cáncer en la piel) se puede convertir en etapa cuatro rápidamente. Nunca puede tener suficiente cuidado cuando examine un lunar del que sospecha se pueda convertir en melanoma. Recomiendo que tome una foto de algún lunar del que sospeche, tome otra foto en tres meses y póngala en un archivo en su teléfono y tome otra foto en tres meses. Siga haciendo eso cada tres meses, revísela y pregúntese si se ve igual. Es lo que les recomiendo a mis pacientes para que ellos lo monitoreen.

El Dr. Tan hace hincapié en que no debemos de confiarnos en que nuestro tono de piel está más protegido debido a su pigmentación, ya que de igual manera estamos expuestos a los rayos solares. Si usted va a estar expuesto al sol por periodos prolongados, el Dr. Tan recomienda usar protector solar arriba de 50 y aplicarlo constantemente.

Además, no recomienda usar camas bronceadoras ya que esto aumenta las posibilidades de melanoma.

Dice que debe revisar su cuerpo constantemente y debe tratar de identificar los siguientes síntomas:

Asimetría: Si un lado se ve disparejo al otro

Orillas: si las orillas no están parejas

Color: Es negro oscuro y tiene varios colores

Diámetro: Está más grande de 6 milímetros

Evolución: Está cambiando en tamaño, forma y color

melanoma chart
tlsz/Thinkstock

Si no está seguro de ciertos cambios, consúltelo con su médico.

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