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Tenga mucho cuidado con el vendedor: 18 residentes del Valle afirman haber perdido casi $50,000 tratando de comprar autos usados

Todas las víctimas utilizaron al mismo vendedor de autos, un hombre identificado en registros policiales y procesos judiciales como Jorge Carlos Velarde Cruz.

PHOENIX — Comprar un auto nuevo puede ser emocionante, pero para 18 residentes del Valle, se convirtió en una verdadera pesadilla después de que dijeron que perdieron casi $50,000 en efectivo.

Todas las víctimas utilizaron al mismo vendedor de autos, un hombre identificado en registros policiales y procesos judiciales como Jorge Carlos Velarde Cruz.

Velarde prometió entregar los autos en unas semanas, pero las víctimas nunca recibieron un auto ni todo el dinero que le dieron como pago inicial, según los documentos.

“Estaba tratando de darle el beneficio de la duda”, mencionó Angélica Cabrera.

Cabrera, su padre y su hermano juntos le dieron a Velarde $10,000 en efectivo por dos camionetas y un automóvil que querían comprarle en junio del 2021 en su casa de Mesa. 

Les dio recibos y les dijo que sus autos nuevos serían transportados desde Nevada y llegarían a Arizona en una semana.

“Ese fin de semana, los autos no llegaron, y él seguía diciendo excusa tras excusa. 'Oh, los autos no están aquí; van a tardar un poco más'. Y así nos trajo durante meses”, dijo Cabrera.

Después de la presión de Cabrera y su familia, Velarde devolvió $2,800 el 2 de agosto, pero esa fue la última vez que supieron de él, según la policía.

“Una vez que pasaron dos o tres semanas, y después de una excusa tras otra, fue cuando dijimos 'está bien, este tipo nos está estafando'”, dijo.

La madre de Cabrera presentó un informe ante el Departamento de Policía de Mesa mientras visitaba Facebook y descubrió que su familia no era la única que se había quedado sin dinero.

18 víctimas 

El 25 de enero, Edna Márquez mencionó en una publicación de Facebook que un hombre que le había prometido venderle un auto supuestamente le había quitado $5,000 en efectivo. 

Ella identificó al hombre como Jorge Carlos Velarde Cruz e incluyó una foto de su credencial de elector mexicana.

“Lo publiqué para ver si alguien lo reconocía y le decía que me devolviera el dinero, que yo necesitaba ese dinero para mis gastos médicos”, dijo Márquez. “Me sorprendió no ser el única”.

La madre soltera de dos niños sufre de esclerosis múltiple. Su condición empeora día a día, lo que requiere que vea a los médicos varias veces a la semana, dijo.

“Mi necesidad de un automóvil me llevó a tomar esa decisión y confiar en mi amigo que me lo recomendó”, dijo Márquez.

Márquez accedió a comprarle un Jeep Cherokee a Velarde. 

Su dinero estaba en el banco, y como no tenía auto, Velarde supuestamente se ofreció como voluntario para llevarla.

“Vino a mi casa y fuimos al banco”, comentó. “Se puso en la fila por mí porque no puedo estar de pie por mucho tiempo debido a mi condición, y le di el dinero en mi casa”.

Márquez le entregó a Velarde $5,000 en efectivo, y al igual que Cabrera, también obtuvo un recibo por su “compra” el 4 de junio del 2021. El Jeep Cherokee debía llegar días después, pero eso no sucedió.

Velarde le dijo que había habido problemas con la carga en la que viajaban los autos y que necesitaba más tiempo, dijo. 

Márquez pidió que le devolvieran su dinero.

“Le dije que podía esperarlo, pero que necesitaba un acto de buena fe, y por eso fue que acudimos a un notario público y él aceptaría devolverme el dinero”, dijo Márquez. 

“Vino, me recogió de nuevo y redactamos una carta que ambos firmamos”.

La carta dice:

“Esta carta le informa a cualquier persona que Jorge Carlos Velarde le pagará en efectivo a Edna L. Márquez Flores una suma global de $5,000 el domingo 27 de junio de 2021. Esto es para el Jeep Cherokee ZRT Sport 2017. En caso de falta de pago, tiene derecho a proceder en los asuntos legales.”

Pero Velarde nunca devolvió un centavo.

“Simplemente se cruzó de brazos y tomó el dinero, sin importarle mi condición médica”, dijo Márquez.

 Entonces, ella demandó.

El 7 de enero del 2022, un juez falló a su favor. Publicó todos sus documentos y pruebas en línea.

“Se volvió viral en un día”, dijo Márquez.

Un patrón a seguir

La publicación de Márquez en las redes sociales se compartió 1,700 veces y obtuvo casi 900 comentarios. 

Las personas compartieron sus propias historias sobre presuntos encuentros similares con un hombre al que también identificaron como Jorge Carlos Velarde Cruz.

“Simplemente no hemos podido saber nada de él”, dijo Ana Orozco.

Orozco, su hermana y su madre le dieron a Velarde $6,000 en efectivo y el Mercedes 2014 de Orozco a cambio de tres vehículos que nunca recibieron, según los registros judiciales.

“Simplemente nos daba excusas; él decía cosas como, 'mi hijo se está muriendo', y luego fue que su mamá falleció”, dijo Orozco. “Obviamente, terminas sintiéndote mal por él, como si en la vida no te fuera bien”.

12News se enteró de 18 víctimas que perdieron $47,300 en efectivo y dos autos valorados en $23,000, según informes policiales.

Todas las víctimas dijeron que Velarde les dio excusas durante semanas. 

En mensajes compartidos con 12News, se escucha a Velarde decir que su madre murió y que “había estado enferma durante dos días”.

En otro mensaje de audio, Velarde dijo: “mi hermano tuvo un accidente anoche. Gracias a Dios está bien”.

La madre de Orozco recibió un video de Velarde donde mostraba a un infante acostado en una cama. Velarde afirmó que era su hijo quien había estado enfermo en un hospital pero estaba “finalmente en casa” en su cama.

“Me sentí mal, sinceramente”, dijo Javier Bojórquez. “Me llamó con la voz quebrada me dijo que su mamá había muerto. Me conmoví y dije que le daría tiempo”.

Bojórquez le dio a Velarde $4,500 como pago inicial para una camioneta el 3 de agosto del 2021. Su último contacto con él fue en diciembre después de repetidas excusas y no le devolvieron el dinero.

En todos los casos, Velarde finalmente dejó de responder a todos los compradores potenciales.

12News hizo varios intentos de comunicarse con Velarde y su casa por teléfono, pero no tuvo éxito.

La policía investiga

La policía de Mesa inició una investigación luego de recibir seis informes de fraude que involucraban a 12 víctimas relacionadas con un sospechoso: Jorge Carlos Velarde Cruz.

Los informes policiales muestran que los detectives hablaron con Velarde al menos tres veces en el 2021, en una comisaría, en su casa y por teléfono en septiembre, octubre y diciembre.

En septiembre, Velarde se reunió con un oficial en una comisaría luego de que una mujer informara que había aceptado cambiar su BMW 2015 y $3,500 en efectivo por un Jeep Rubicon 2018, pero el vendedor no le entregó el auto ni le devolvió el vehículo, según a los registros.  

La policía lo dejó ir, ya que Velarde accedió a devolverle a la víctima su dinero en efectivo y el dinero que obtuvo por vender el BMW. 

En el momento del informe, el automóvil había sido cambiado a otro propietario, según los documentos.

En octubre, los oficiales respondieron a la casa de Velarde en Mesa. Una mujer llamada María informó que le dio al vendedor $7,000 por un automóvil y que él no le devolvería el dinero.

“Jorge reconoció haber hecho la transacción con María y Jorge reconoció que no le entregó el vehículo que prometió y que no le devolvió el dinero a María”, dice el informe policial.

Luego, en diciembre, mientras investigaba otro informe de presunto fraude que involucraba a una mujer que pagó $4,000 por un automóvil, los oficiales hablaron con Velarde por teléfono y supuestamente “admitió… que estaba mal lo que estaba haciendo y que necesitaba cambiar esa situación”, según los registros.

Durante esa misma conversación telefónica, la policía dijo que Velarde “expresó remordimiento por su 'fechoría'”, sugieren los documentos.

Mientras investigaban, los oficiales notaron varias llamadas de servicio a la casa de Velarde que involucraban informes de fraude. Dado que diferentes oficiales habían respondido a esas llamadas, no fue sino hasta la investigación de diciembre que vincularon los informes con el mismo presunto sospechoso.

Según los registros, el 1 de agosto del 2021, Velarde llamó a la policía porque “en su residencia habían unos sujetos a los que les debía dinero y se negaban a salirse”.

Seis víctimas identificaron positivamente a Velarde en varias fotos como el hombre que dijeron que tomó su dinero, incluida una mujer cuya demanda civil contra Velarde aún está en curso.

La policía de Mesa presentó su caso a la Oficina del Fiscal del Condado Maricopa, que rechazó el caso.

Los registros dijeron que la agencia encontró que los fiscales “no pueden probar que estas transacciones fueron criminales”.

En una declaración a 12News, MCAO dijo que el caso “no cumple con nuestro estándar de acusación de una probabilidad razonable de condena y, por lo tanto, no se presentarán cargos en este momento”.

“Reconocemos que las prácticas comerciales de Jorge Carlos Velarde Cruz son preocupantes y tienen un impacto negativo en los miembros de nuestra comunidad. Lamentablemente, los hechos y las pruebas, en este caso, no demuestran una intención delictiva que pueda probarse más allá de toda duda razonable. Esta oficina es extremadamente comprensiva con aquellos que han tenido tratos con este individuo”, se lee en el comunicado.

Otra agencia, la Oficina del Inspector General de Arizona, le dijo a 12News que manejan casos criminales relacionados con automóviles y que están dispuestos a ayudar a la policía de Mesa.

12News informó a la policía de Mesa sobre esto, y un portavoz dijo que lo están investigando.

“Todos trabajamos duro por ese dinero, y no es justo que alguien venga y se lleve tu dinero”, dijo Cabrera. “Tiene que dejar de hacer eso, y quiero que pague por lo que ha hecho”, aseveró.

Si tuvo una experiencia similar, comuníquese con la reportera Adriana Loya en Aloya@12news.com

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