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La empresa que opera la red eléctrica de Texas, ERCOT, nombra a un nuevo director ejecutivo

Pablo Vegas fue seleccionado como líder de Electric Reliability Council of Texas o ERCOT, un año y medio después de las tormentas invernales de febrero del 2021.

Un ejecutivo de utilidades de gas y electricidad radicado en Columbus, Ohio ha sido nombrado director ejecutivo de la red eléctrica que opera en Texas.

Pablo Vegas fue seleccionado como líder de Electric Reliability Council of Texas, o ERCOT, a un año y medio de una devastadora tormenta invernal en febrero del 2021 que dejo a docenas de muertos y millones sin electricidad por días, costándole al estado y a los consumidores miles de millones de dólares.

La selección fue aprobada unánimemente el martes por el consejo de ERCOT, y sus reguladores, la Comisión de Utilidad Pública de Texas, cuyos miembros fueron asignados por el gobernador. Él tomará cargo del puesto en octubre.

“Con Pablo, tendremos el líder que hemos estado buscando para: experiencia extensa con regulación de utilidades, una trayectoria demostrada en manejo de un sistema diverso de recursos de energía y lo más importante, un compromiso firme de confiabilidad”, dijo Paul Foster presidente de la junta de ERCOT.

Se integrará con un paquete de compensación lucrativa. El salario base de Vegas será de 990,000. También será elegible para pagos de incentivo anual por un total de $1.4 millones.

Vegas también será compensado con “compensación de monto completos” divididos en seis años por un monto de $6.8 millones.

Y eso no es todo.

Recibirá un pago por un monto bruto de $248,500 este año.

“Mi reacción inmediata es que el salario no está fuera de línea comparado con los salarios de presidentes de otras redes de energía”, dijo Beth Garza, antigua monitor independiente de la red de ERCOT.

Garza dijo a WFAA que la “compensación de monto completo” es “el precio a pagar para que llegue alguien a un puesto en la mira”.

“No sé nada del señor Vegas, pero le deseo lo mejor”, dijo Garza. “Su más grande tarea externa será volver a ganarse la confianza de reguladores y políticos dentro de la organización de ERCOT. Internamente, necesitara brindar apoyo a la moral de la organización, asegurándose que se desempeñen a sus más altos estándares”.

Vegas tomará su puesto cuando ERCOT se aproxima al final de lo que sería el verano más caluroso o el segundo de más calor en la historia de Texas.

“Los consumidores están muy lastimados en este estado con un costo promedio de 20 centavos por energía”, dijo Doug Lewin, un experto en red de energía establecido en Austin. “Estoy ansioso por ver que hará el señor Vegas (y la PUC y la legislatura) para resolver ambos, la confiabilidad y la asequibilidad”.

Lewin dijo a WFAA que el acercamiento actual de ERCOT y PUC ha sido “confiabilidad a todo costo”.

“Texas no será un lugar atractivo para negocios y más tejanos no podrán pagar sus facturas de energía si no podemos resolver la crisis de asequibilidad mientras se resuelve la crisis de confiabilidad”, dijo Lewin. “Tiene mucho trabajo por venir; no lo envidio, aunque se le compensara por más de $2 millones al año”.

Actualmente, Vegas es vicepresidente ejecutivo de NiSources Utilities, una empresa de utilidades de gas natural y electricidad con base en Columbus, Ohio. La empresa sirve a casi 4 millones de clientes en seis estados. Vegas a trabajado en la empresa desde el 2018.

Anteriormente fue ejecutivo en American Electrical Power y sirvió como presidente y jefe de operaciones de sus operaciones en Texas desde el 2008 hasta el 2010.

“Pablo es el líder indicado en el momento indicado para ayudarnos a abordar la compleja red que tenemos (y) la mezcla dinámica de recursos con los que contamos”, dijo Peter Lake presidente de la Comisión Publica de Utilidad (PUC por sus siglas en inglés).

Vegas remplazará a Brad Jones, quien fungió como presidente interino de ERCOT desde mayo del 2021.

El presidente anterior, Bill Magness, fue despedido en marzo del 2021 tras los problemas durante la tormenta de invierno del 2021.

Un total de 107 candidatos solicitaron el puesto y 21 fueron entrevistados.

ERCOT emplea alrededor de 800 personas y la red provee energía a alrededor de 25 millones de tejanos.

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