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'No es de soprenderse': Se registran las cifras más altas de muerte por sobredosis en el país, Arizona no se queda atrás

De mayo del 2020 hasta abril del 2021, 100,300 personas en todo el país murieron por sobredosis de drogas. Arizona vio un aumento del 28.5% durante ese período.

ARIZONA, USA — Las muertes por sobredosis de drogas en los Estadis Unidos, superaron las 100,000 por primera vez entre mayo del 2020 y abril del 2021, una marca sombría que incluyó un aumento de casi el 30% en Arizona. 

Los expertos dijeron que el número empeoró por la pandemia y un suministro de drogas más peligroso.

Alondra Valeria Salinas fue una de esas personas afectadas.

El 20 de octubre del 2020, la noche antes de que la niña de 14 años regresara al aprendizaje presencial el año pasado, su madre la encontró tendida en su cama, fría.

“Traté de despertarla”, comentó su madre, Ana Pérez. “Ella no se levantaba. Toqué su mano, y ella estaba fría. Le dije 'cariño, ¿tienes frío?' pero ella nunca respondió".

Alondra no tenía adicciones, dijo su madre. Estaba emocionada de volver al aprendizaje presencial después de meses de estar en casa.

“Habíamos salido y le compramos ropa y zapatos nuevos”, dijo Pérez. 

“Esa noche ella me dijo, '¿puedes despertarme a las seis para que pueda prepararme para la escuela?'. 

Esa mañana cambió para siempre a la familia Pérez.

“Hasta el día de hoy, me pregunto, '¿qué pasó? ¿Por qué?'” 

"Tengo que ser fuerte por mis otros dos hijos, uno que está en rehabilitación ahora mismo luchando contra este problema".

Alondra es una de las casi 100,300 personas que, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, murieron por sobredosis entre mayo del 2020 y abril del 2021. Los datos provisionales no son un recuento oficial.

El informe detalla que las muertes por sobredosis aumentaron un 28.5% en comparación con la misma época del año anterior y casi se duplicaron en los últimos cinco años.

Los opioides sintéticos, principalmente el fentanilo, causaron casi dos tercios (64%) de todas las muertes por sobredosis de drogas, así lo encontró el informe de los CDC.

En el caso de Alondra, los detectives de Prescott Valley dijeron que murió a causa de una píldora falsificada que estaba mezclada con fentanilo.

Josephine Karchmaros, profesora de la Universidad de Arizona que, entre muchas cosas, investiga modelos de abuso de sustancias. Dijo que la pandemia y el aumento del fentanilo en las comunidades fueron factores clave para el aumento récord de las cifras.

"No es sorprendente, ha estado en esta trayectoria durante los últimos meses", dijo Karchmaros. 

"Con la pandemia, el malestar social, el aislamiento y los factores estresantes adicionales creados por las dificultades económicas que todos enfrentan aumentaron todos esos factores para el abuso de sustancias", añadió.

Muertes por sobredosis en Arizona

El número de muertos en Arizona aumentó un 28.5% en el último informe de los CDC, pasando de 2,154 el año pasado a 2,768 en abril de este año.

El informe  ilustró un aumento de muertes en casi todos los condados del estado del Gran Cañón.

El condado Cochise experimentó el mayor salto con un 65%, seguido por el condado Navajo.

Los datos del condado Graham, el condado Greenlee y el condado de La Paz estaban incompletos o "se suprimieron de acuerdo con los estándares de confidencialidad del NCHS", se lee en el sitio web de la agencia.

Las muertes por opioides alcanzaron un máximo de 1,982 en el 2020, un aumento del 45% con respecto al 2019, dijo el Departamento de Servicios de Salud de Arizona  en una publicación de blog publicada el miércoles.

La cantidad mensual de muertes disminuyó desde un máximo de 226 en julio del 2020, pero el AZDHS dijo que aún es demasiado pronto para saber si las muertes continuarán aumentando en el  2021.

El desafío de las muertes por sobredosis se ha desplazado al uso ilegal, principalmente de píldoras de fentanilo falsificadas, dijo la agencia estatal.

Hoy en día, el fentanilo es la sustancia más identificada en las sobredosis de opioides verificadas, dijo AZDHS. Más de la mitad de todas las sobredosis de opioides verificadas en el 2021 han involucrado al fentanilo, agregó la agencia.

“Definitivamente vemos un impacto desproporcionado de las muertes por sobredosis de drogas en las poblaciones minoritarias, raciales y étnicas”, dijo Karchmaros.

En una encuesta de febrero, los CDC encontraron que el 37% de los latinos informaron un aumento en el uso de sustancias o dijeron que comenzaron a consumir, en comparación con menos del 16% para las comunidades blancas y negras.

Ese mismo informe encontró que el 59% de los latinos reportaron síntomas de depresión durante la pandemia de COVID-19, en comparación con los blancos no hispanos (40,3%).

Efectos duraderos de una sobredosis

El efecto que tienen las sobredosis en los miembros de la familia es eterno.

Para Ana Pérez, perder a su única hija ha sido un dolor insoportable un año y un mes después de su muerte.

“Era demasiado joven para morir así”, dijo la afligida madre. "Creo que se fue a algún lado y volverá".

Si usted o alguien que conoce necesita ayuda, los CDC recomiendan llamar al Servicio Nacional de Enrutamiento de Derivaciones para el Tratamiento de Drogas y Alcohol (1-800-662-HELP) para hablar con alguien sobre un problema de consumo de alcohol o sustancias.

Arizona también cuenta con dos centros de línea de ayuda para opioides las 24 horas del día, los 7 días de la semana, el  Centro de Información sobre Envenenamientos y Drogas de Arizona en la Facultad Farmacéutica de la Universidad de Arizona en Tucson y el Centro de Información sobre Medicamentos y Envenenamientos de Banner en Phoenix.

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