MESA, Ariz. — Millie’s Café es un restaurante de comida puertorriqueña que inició en el 2008 a petición de la gente que probaba la comida de doña Millie, con mucha humildad, doña Millie observaba a su hija contarnos los inicios del restaurante.

“Mi mamá no es chef, es solo una mamá que siempre ha cocinado delicioso”, dijo Alexandra Figueroa parte propietaria de Millie’s Cafe. “Nosotros comenzamos como un negocio que producía flanes y tres leches para taquerías aquí en Arizona. En el 2008 había actividades que nos invitaban y mi mama cocinaba sus mejores platillos y siempre los vendíamos. La gente deseaba que ella abriera (un restaurante)”.

Muchos de nosotros decimos que nuestras mamás preparan las comidas mas ricas del mundo. Y María Milagros Ortiz Rivera, doña Millie de cariño, estaba más que lista para presumirnos algunos de los platillos típicos de la Isla del Encanto y más pedidos por los clientes del restaurante, en el cual son socios doña Millie, su hija Alejandra y su yerno Jacob Droz.

Jacob Droz, uno de los propietarios de Millie's Cafe
Jacob Droz, junto con su esposa Alexandra Figueroa y su suegra, doña Millie, son dueños de Millie's Cafe.
Yolanda García

Arroz con gandules, pernil y pastel de yuca con carne de puerco. “Este es un plato bien tradicional, bien puertorriqueño. En Puerto Rico cuando más se come es la Navidad, pero aquí en Arizona 27/7, todos los días del año”, dijo doña Millie.   

Arroz con gandules, pernil y pastel de yuca
Arroz con gandules, pernil y pastel de yuca preparados en Millie's Cafe.
Yolanda García

Y para quienes buscan un sándwich sin pan, el jibarito es su opción ideal ya que se sustituye el pan con plátano. En sándwich lleva mayoquechup, un aderezo parecido a thousand island, se le agrega la carne, queso suizo, tomate y lechuga. Y el sándwich sin gluten esta listo para saborearse.  

Sándwich jibarito peraprado en Millie's Cafe
Yolanda García

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El mofongo es una comida a base de plátano. Se cortan los plátanos en trozos pequeños y se fríen. Se pone aceite de oliva con ajo en el pilón, se le agregan los trozos de plátanos fritos y se machucan. Para veganos así se deja. Lo tradicional es agregar tocino y chicarrón. Una vez listo, se agrega carne de puerco frita. Alexa dijo que en Puerto Rico también se acostumbra a servirlo con mariscos.

Mofongo con carne frita preparado en Millie's Cafe
Yolanda García

Y se llegó el momento de lo bueno, de degustar la comida preparada por doña Millie.

El arroz blanco, tiene ese toque puertorriqueño delicioso. El mofongo se moja con caldo de pollo y se convirtió en uno de mis favoritos. La carne frita sabe un poco a las carnitas mexicanas. Las habichuelas, se asemeja el sabor a los frijoles charros mexicanos. El jibarito, delicioso, la carne es tan blandita que casi se deshace en la boca. El arroz con gandules, la carne de puerco, para chuparse los dedos. El color del pastel me engañó porque esperaba un sabor algo dulce y no fue así.

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Durante el mes de la Herencia Hispana, Alexandra dice sentirse orgullosa de poder celebrar como una familia muy grande, la familia latinoamericana. 

“Lo celebro no solamente con los puertorriqueños, si no con todos los hermanos latinoamericanos. Es muy lindo sentirse puertorriqueño, pero más lindo sentirse latino”, dijo. “Realmente nos sentimos sumamente orgullosos de llegar aquí a Estados Unidos, el país de las oportunidades, y saber que pudimos traer un poquito de nosotros aquí a Arizona".

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