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Variante del COVID-19 ómicron: Lo que debe saber

La OMS ha determinado que la variante ómicron genera preocupación.

PHOENIX — La Organización Mundial de la Salud (OMS o WHO por sus siglas en inglés) el viernes identificó a una nueva variante del COVID-19 que dijeron genera preocupación.

A la variante B.1.1.529 la OMS le ha dado el nombre de ómicron y se cree que es la causante del aumento de casos de coronavirus en el Sudáfrica.

La clasificación causó que el presidente Joe Biden implementara restricciones de viajes de Sudáfrica y otros siete países a partir del lunes.

“No queremos preocuparnos demás, pero todavía tenemos mucho que aprender sobre esta variante en particular”, dijo el director del ala de enfermedades contagiosas de TGen, el doctor David Engelthaler.

Varias mutantes

La OMS dijo que ómicron ha estado desarrollando, “una gran cantidad de mutantes, algunas preocupantes”.

Engelthaler dijo que estas cuantas docenas de mutantes o cambios se encuentra en la parte principal de la proteína del virus.

“Usualmente cuando eso sucede, eso le da al virus quizá una mejor posibilidad de encontrar la combinación correcta que le permitirá tener éxito y propagarse mejor”, dijo Engelthaler.

El médico explicó que otras variantes tales como Delta, la variante del Reino Unido y variantes anteriores que salieron de Sudáfrica también tuvieron varias mutaciones.

Engelthaler agregó que no siempre se sabe la razón por la que eso sucede; pero dijo que el virus pudiera replicarse y cambiar varias veces mientras que se encuentre dentro de una persona que ha estuvo infectada por largo tiempo.

“Así que cuando finalmente han estado expuestos a otra persona con el virus, ya ha cambiado suficiente y tiene suficientes mutaciones para poder empezar a actuar de manera un poco diferente”, comentó el doctor. “Eso es probablemente lo que ha pasado aquí”.

Parece propagarse más rápido

El Dr. Engelthaler dijo que parece que ómicron esta propagándose más rápidamente que la variante delta.

“No sabemos si realmente sustituirá a delta en algún lugar del mundo”, mencionó Engelthaler.

Mientras que, en Arizona, el tablero de TGen muestra que la variante delta ha sido encontrada consecutivamente en el 99% de los genomas del COVID-19 en Arizona.

El doctor agregó que no hay casos de la variante ómicron en el estado todavía.

“Hay una buena posibilidad de que la veremos en algún momento”, comentó Engelthaler. “Pero no sabemos ¿Nos cambiará la pandemia?

Posiblemente evada anticuerpos

La OMS dijo que el primer caso de COVID-19 que se dio a conocer y se confirmó con la variante ómicron se descubrió el 9 de noviembre.

Mientras que más de 4.1 millones de arizonenses están completamente vacunados contra el COVID-19 hasta la fecha, Englethaler dijo que la efectividad de las vacunas actuales podría ser motivo de preocupación con ómicron.

“Parece que esta variante en particular tiene mutaciones que permiten que escape de algunos anticuerpos”, explicó el doctor. “Eso solo podría significar que tendríamos que crear una vacuna de refuerzo asociada específicamente con esta variante”.

Moderna, uno de los fabricantes de una vacuna contra el COVID-19, dijo por medio de un comunicado que están probando una dosis más alta de su vacuna y también avanzaran con una dosis de refuerzo específico para ómicron.

Johnson and Johnson dijo por medio de un comunicado para 12 News que están probando su vacuna COVID contra la variante ómicron.

Pfizer comunicó que también están probando su vacuna contra la variante.

Engelthaler mencionó que con las nuevas variantes que surgen, la gente que no se ha vacunado, debería hacerlo, agregando que quienes ya pueden deberían ponerse la dosis de refuerzo.

“Eso mantendrá su sistema inmunológico fuerte y listo en caso de que la variante llegue a su puerta”, agregó el doctor Engelthaler.

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