x
Breaking News
More () »

Las aerolíneas dañan o pierden 29 sillas de ruedas al día; Esto es lo que los usuarios de sillas de ruedas necesitan saber

Un abogado y un atleta comparten sus experiencias personales para que las personas que usan sillas de ruedas sepan que hacer cuando realicen viajes.
Credit: 12 News

PHOENIX — Este verano se ha visto una renovación en los viajes aéreos para los estadounidenses , pero no todas las personas están tan ansiosas por abordar un vuelo como otras.

Un informe reciente ha demostrado que viajar en avión es una apuesta arriesgada para los más de 5.5 millones de personas que tienen una discapacidad de movilidad y usan sillas de ruedas en los Estados Unidos.

El Informe del consumidor de viajes aéreos más reciente encontró que las aerolíneas dañan o pierden aproximadamente 29 sillas de ruedas a diario, para un total de 10,548 en 2019.

Los usuarios de sillas de ruedas podrían quedarse sin movilidad y tendrían que pagar cientos o miles de dólares en caso de que su silla de ruedas se rompa o se pierda, según el modelo de silla de ruedas.

Estos son los derechos legales y los consejos de seguridad que los usuarios de sillas de ruedas deben conocer antes de abordar un vuelo:

¿Qué sucede si una aerolínea daña mi silla de ruedas?

Asim Dietrich, un abogado del personal del Centro de Arizona para la Ley de Discapacidades, dijo que lo primero que deben saber las personas con sillas de ruedas dañadas es que están protegidas por la ley federal.

La Ley de Acceso de Transportistas Aéreos es una ley federal que prohíbe a las aerolíneas comerciales discriminar a los pasajeros con discapacidades. 

Además, la ley requiere que se proporcionen modificaciones a las políticas y procedimientos para acomodar a cualquier viajero aéreo con una discapacidad, incluidos los usuarios de sillas de ruedas.

Parte de ese requisito es que cualquier equipo médico entregado a una aerolínea debe devolverse en las mismas condiciones en que se recibió.

"Básicamente, existe el requisito de que no se dañen las sillas de ruedas u otro equipo médico", dijo Dietrich. "Y, si se produce un daño, es responsabilidad de la aerolínea pagar ese daño en función del precio de compra de las piezas dañadas".

Estos son los pasos que alguien debe seguir después de que se dañe su silla de ruedas:

  • Avise a un empleado de la aerolínea sobre los daños y pregunte cuáles son sus opciones para presentar una queja.
  • Solicite que lo dirijan a la oficina de resolución de quejas de la aerolínea. Cada aerolínea está obligada por ley a tener una de estas oficinas en cualquier aeropuerto en el que opere la aerolínea.
  • Presentar la denuncia y reparar el daño.
  • Si la oficina de resolución de quejas de la aerolínea no responde o no valida su reclamo de que el daño fue responsabilidad de la aerolínea, deben darle una denegación por escrito y brindarle otras opciones para presentar una queja ante el Departamento de Transporte.

"Si la aerolínea no resuelve su queja a su satisfacción, entonces puede comunicarse con el Departamento de Transporte y presentar una queja formal sobre el daño que ocurrió", dijo Dietrich.

Dietrich conoce de primera mano las dificultades de volar con una discapacidad. Dietrich es un usuario de silla de ruedas eléctrica y ha estado conectado a un ventilador durante los últimos 10 años.

Siempre que ha volado, por lo general hubo algún daño en su silla que tuvo que ser reparado. Esto, y la falta de accesibilidad para las personas con discapacidad en las aerolíneas, es la razón por la que Dietrich no ha viajado en avión en unos cinco años.

¿Existen formas de evitar que mi silla de ruedas sufra daños en las aerolíneas?

Kaitlyn Verfuerth, nativa de Flagstaff, tres veces paralímpica en tenis en silla de ruedas, ha viajado por todo el mundo.

También ha tenido experiencia de primera mano con que una aerolínea le quitara su independencia y movilidad.

"Así es como me muevo", dijo Verfuerth. "Dañarla sería como si alguien te quitara las piernas y no pudieras ir a ninguna parte".

Verfuerth compartió consejos que ha aprendido en sus muchos viajes para tratar de mantener segura su silla de ruedas, que incluyen:

  • Siempre quite el cojín de las sillas, si es posible.
  • Quite los protectores laterales de las sillas y colóquelos en el compartimento superior, si es posible.
  • Si la silla es plegable, asegúrese de doblarla y hacerla compacta.
  • Quite las ruedas y colóquelas en una bolsa para ruedas o en un soporte para ruedas.
  • Si viaja con dos sillas, empújela hacia la puerta en lugar de registrarla en el mostrador. Tener la silla con usted tanto como sea posible reducirá la cantidad de lugares en que la silla podría dañarse.

Desafortunadamente, una persona no puede hacer mucho para tratar de proteger su silla de ruedas de daños. 

Verfuerth siguió todos estos consejos en uno de sus viajes a Australia para jugar en torneos. Cuando se bajó del avión, su silla de ruedas de competencia de $5,000 estaba destrozada. Tuvo que abandonar su primer torneo y esperar a que le entregaran una nueva silla.

"Ni siquiera podías sentarte en la silla, estaba tan dañada", dijo Verfuerth. "No podía simplemente saltar a la silla de otra persona. Estaba hecha a la medida. Estaba hecha para mi cuerpo". 

¿Por qué las aerolíneas dañan las sillas de ruedas con tanta frecuencia?

La falta de capacitación y la falta de coherencia entre los aeropuertos son las principales razones por las que las sillas de ruedas se dañan a tasas tan altas, dijo Verfuerth. 

Ella ha visto a los trabajadores de la aerolínea dejar caer su silla desde lugares altos y tratarla como si fuera un cochecito de todos los días en sus viajes. Dijo que hacer que los trabajadores comprendan lo importante que es una silla de ruedas para el bienestar de una persona sería un paso en la dirección correcta para reducir los daños de la silla de ruedas.

"He visto a personas llorar por completo porque llegaron a su destino y su silla de ruedas se arruinó", dijo Verfuerth. "Los empleados de la aerolínea deben comprender cuán importante es este dispositivo para nosotros".

Ella dijo que otra solución podría ser diseñar aviones para que sean más accesibles e incluir otras opciones de almacenamiento para sillas de ruedas dentro del avión.

"Si las sillas de ruedas y los dispositivos de movilidad se dañan con más frecuencia, hay algo debajo del avión que tal vez ya no funciona o tal vez lo están empacando en exceso", dijo.

Verfuerth abordará una aerolínea el 25 de agosto y se dirigirá a Tokio para competir en los Juegos Paralímpicos de 2020. Espera que su silla de ruedas llegue en  una pieza.

Para más contenido en español, visite 12News.com/espanol

Síganos en nuestra página de Facebook 12 News en Español

Descargue la aplicación 12 News KPNX para recibir notificaciones en español:

iPhone: http://12ne.ws/iphone
Android: 
http://12ne.ws/android 

OTRAS NOTICIAS EN ESPAÑOL:

- Cápsula informativa: Una recopilación de las noticias de la semana del 12 de julio

- Se efectuó un arresto por el asesinato de una madre encontrada muerta en su apartamento de Phoenix

- El impuesto a la marihuana recreativa generó $74 millones para Arizona en los primeros 6 meses

-Restringirán accesos a senderos durante días de calor extremo en Phoenix

Visítenos en nuestra sección en español en YouTube/12News: