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La vulnerabilidad y no la humedad, hace que el calor extremo de Arizona sea más letal, según una investigación

Las personas que mueren durante el calor extremo del verano en Arizona tiene menos que ver con el clima y más con la vulnerabilidad, según muestran estudios.

ARIZONA, USA — El monzón trae lluvia, polvo y calor al desierto del Valle, pero también aumenta otro tipo de temperatura durante la temporada de lluvias.

La gravedad de lo que los habitantes del Valle llaman "bochornoso monzón" se puede medir con la temperatura del globo de bulbo húmedo, que mide el estrés por calor en los humanos al combinar múltiples condiciones climáticas, como la temperatura del aire seco, la humedad y la nubosidad. 

Si la humedad sube demasiado, el cuerpo humano no puede enfriarse físicamente, lo que resulta en enfermedades y muertes relacionadas con el calor.

Esta lectura de temperatura ha aumentado durante el monzón de los últimos dos años.

Este año y el pasado también han visto cantidades récord de personas que han muerto durante el calor extremo del verano de Arizona. El condado Maricopa vio la mayor cantidad de muertes declaradas como "muertes asociadas con el calor"  durante un período de un año en el 2021. 

El 2022 está en camino de romper ese récord.

¿Son los picos recientes en las muertes por calor del Valle el resultado de un aumento en el bochorno del monzón? Hablamos con expertos para VERIFICAR la información. 

Credit: Maricopa County Public Health

La pregunta:

¿Un aumento en el "bochorno monzónico" hace que las temperaturas extremas del verano de Arizona sean más letales?

Las fuentes:

La respuesta:

No, los cambios en el tema de la humedad,  no son la causa principal de cuántas personas mueren durante los veranos en Arizona. Las investigaciones muestran que una población cada vez más vulnerable, incluidas las personas mayores y las personas sin refugio, es la causa principal del aumento de las muertes por calor.

La evidencia:

La temperatura promedio del aire de Arizona se ha vuelto cada vez más alta año tras año, principalmente debido al cambio climático causado por el hombre.

El aumento de la temperatura del aire, también conocido como "temperatura de bulbo seco", tiene un efecto sobre la Temperatura de globo y bulbo húmedo (WBGT), pero no tanto como el aumento de la humedad, la temperatura del punto de rocío y la nubosidad.

Estos tipos de aumentos no serán más comunes en Arizona en el corto plazo, según la climatóloga estatal Erin Saffell.

"Aumentar la humedad relativa, poner más humedad de alguna manera, hará que los cuerpos de las personas se sientan peor, pero las investigaciones no muestran ningún aumento en la humedad de Arizona", dijo Saffell.

Más personas en el sureste de los Estados Unidos, en estados como Arkansas, Louisiana y Mississippi, se están enfocando en el (WBGT) debido a los niveles extremadamente altos de calor y humedad durante el verano.

Sin embargo, el famoso "calor seco" de Arizona hace que nuestro (WBGT) ni siquiera se acerque a estos estados, incluso en los días más húmedos, dijo la biometeoróloga Jennifer Vanos.

"El monzón hace que sea más húmedo Arizona, por lo que el bulbo húmedo sería un poco más alto, pero el bulbo húmedo seguirá siendo bastante bajo en comparación con lugares como Miami", mencionó Vanos. 

"Si el cuerpo humano es capaz de seguir sudando y termorregularse adecuadamente, las personas en general deberían estar bien. En un lugar como Phoenix, generalmente hay un límite fisiológico que hace que las personas mueran o terminen en el hospital debido al calor", comentó.

RELACIONADO: 'Lamentablemente sabíamos que sucedería': Más de 300 personas ya han muerto este año en las calles del Valle por el intenso calor

Lo cerca que están los cuerpos humanos de alcanzar ese límite fisiológico depende mucho más de qué tan en riesgo está una población en lugar de qué tan severas son las condiciones climáticas, según un estudio de ASU que examina el aumento en las muertes por calor en el condado Maricopa visto en el 2016.

Los aumentos en el número de personas que se consideran "altamente vulnerables" tienen un vínculo mucho más claro con los aumentos en las muertes por calor, incluso cuando se comparan con los aumentos en condiciones meteorológicas extremas.

"Nuestros resultados indican que otros factores además del clima fueron predominantemente responsables del aumento de muertes asociadas al calor observado en el 2016", dijo el estudio. 

"De los muchos factores de riesgo potenciales de muertes asociadas al calor que son rastreados, dos se destacaron con una representación desproporcionadamente alta en los casos del 2016: la falta de vivienda y la edad".

La falta de recursos proporcionados a la creciente población de personas sin hogar de Phoenix,  y la cantidad récord de muertes relacionadas con el calor, es un ejemplo de que los más vulnerables son las víctimas más afectadas.

La discapacidad, la enfermedad y otras condiciones preexistentes son otros factores que disminuyen la tolerancia al calor de una persona, dijo el sitio web del Departamento de Trabajo de EE. UU. 

"Los cambios demográficos que observamos entre los fallecidos en este estudio pueden sugerir que las intervenciones sociales y de salud pública para poblaciones específicas altamente vulnerables aún no se comprenden completamente o no son efectivas en nuestra región", concluyó el estudio.

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