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La tubería de gas en el sitio de la explosión de Chandler debió haber sido reemplazada hace años, según un informe

Southwest Gas dijo que la fuga de gas que causó la explosión en Chandler, pudo haberse evitado si la compañía hubiera sabido que debía reemplazar una tubería de gas.

CHANDLER, Ariz. — Un error administrativo ha sido acreditado por Southwest Gas como la razón por la que no reemplazó una tubería de gas defectuosa que supuestamente causó una explosión de fuego en Chandler el mes pasado, según un informe inicial de la compañía.

El 26 de agosto, se produjo una fuerte explosión dentro de una imprenta en Chandler, cerca de las calles Ray y Rural, lo que provocó que el techo del edificio se desplomara y los residentes cercanos evacuaran sus hogares. 

Cuatro personas resultaron gravemente quemadas en la explosión y continúan recibiendo tratamiento por sus heridas. 

La causa del incidente se ha atribuido a una fuga de gas, y Southwest Gas afirma que la explosión pudo haberse evitado, si la compañía hubiera sabido reemplazar una tubería defectuosa. 

El martes, la empresa de servicios públicos emitió un comunicado en el que describía los resultados preliminares de su investigación sobre el incendio. 

"La causa de la fuga y la posterior explosión fue la degradación prematura en cierto tipo de tubería de gas natural de nombre (Driscopipe 8000) que fue comprada por Southwest Gas aproximadamente entre los años 1980-1999", afirmó la empresa.

La tienda de Chandler instaló el Driscopipe 8000 en 1999. 

Aunque la degradación en este tipo de tubería rara vez ocurre, las fugas descubiertas por Southwest Gas pueden ocurrir si el Driscopipe 8000 se expone a temperaturas elevadas en climas secos que se encuentran precisamente en áreas como Arizona. 

En el 2012, la Administración de Seguridad de Tuberías y Materiales Peligrosos emitió un boletín que advirtió a las empresas cómo el Driscopipe 8000 era susceptible a la degradación.  

"Señalaron que se ha identificado la degradación de material en 8000 tuberías que (fueron) instaladas desde 1978 hasta 1999 en ambientes desérticos en el suroeste de los Estados Unidos", afirman los registros de Southwest Gas. 

Para marzo del 2019, Southwest Gas informó haber tenido 129 fugas de gas en Arizona debido a la degradación del Driscopipe, según el testimonio brindado por la compañía a la Comisión de Corporaciones de Arizona. 

Eso incluye un incidente en el año 2014 en el que Jason Nelson resultó herido por una explosión causada por el Driscopipe 8000. La explosión comenzó después de que encendió un cigarrillo en su garage.

"Me trajo de regreso a ese lamentable día. Fue aquel día en que lamentablemente tuve el mismo tipo de explosión. Es aterrador, por decir lo menos", dijo Nelson.

Southwest Gas lanzó un programa de reemplazo hace unos años que hizo que los trabajadores inspeccionaran muestras de Driscopipe en todo el estado y reemplazaran cualquier tubería que mostrara signos de degradación. 

Pero la tubería en la tienda de Chandler no estaba en el radar de la compañía debido a un error administrativo.  

"Un error en los registros de construcción identificó erróneamente el tipo de tubería de gas utilizada cerca del edificio donde ocurrió el incidente del 26 de agosto, lo que resultó en la exención de la tubería para ser reemplazada por Southwest Gas", declaró la compañía.

Además, el taller de impresión no tuvo informes de quejas de olor durante los 12 meses previos a la explosión, lo que podría haber alertado a Southwest Gas sobre la tubería defectuosa.

Southwest Gas dijo que está investigando cómo ocurrió el error administrativo.

"Confiamos en que estamos tomando todas las medidas apropiadas para protegernos contra casos similares de errores humanos en los informes", agregó la compañía. Estamos tomando medidas inmediatas para implementar un nuevo plan de remediación que incluye inspecciones extensivas de fugas de gas e instalaciones de tuberías instaladas entre los años 1999-2001".

Sin embargo, un abogado de dos víctimas de Platinum Printing expresó su preocupación por el plan de remediación.

"Necesitamos averiguar rápidamente cómo quitamos estas tuberías. ¿Cómo las encontramos y las reemplazamos? Porque no deberíamos tener otra familia pasando por lo que esta familia está pasando", dijo Tom Ryan, quién representa a las víctimas de la explosión Andrew y Dillon Ryan.

Desde la implementación del plan de remediación, Southwest Gas supuestamente no ha tenido otros casos de lesiones personales o daños a la propiedad por fugas de gas que fueran causadas por la degradación de la tubería que la compañía identificó.

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