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La investigación de Recursos Humanos de la ciudad de Phoenix revela que el supervisor violó la política antes de la muerte de la operadora del 911

Pamela Cooper fue hospitalizada y luego murió después de trabajar horas extras obligatorias mientras se recuperaba del COVID-19.
Credit: Joel Cooper

PHOENIX — Una investigación de Recursos Humanos sobre la muerte de la operadora del 911 de la policía de Phoenix, Pamela Cooper, descubrió que un supervisor violó la política al no enviar a Cooper a casa cuando se sintió enferma.

Cooper murió el 5 de marzo, después de pasar casi una semana con soporte vital. Fue hospitalizada horas después de trabajar en el que sería su último turno en el call center. Los informes dicen que terminó trabajando una jornada de 15 horas mientras se recuperaba de casi 5 semanas sin COVID-19. 

La jornada de 15 horas se componía de su turno normal de 10 horas, más 5 horas de lo que la ciudad llamó suspensión obligatoria, lo que resulta en horas extra adicionales para el empleado al que se le asignó el mandato de trabajar.

En ese momento, la Ciudad de Phoenix dijo que algunos empleados del centro de despacho pueden tener que trabajar en días libres o trabajar en horas extendidas cuando no se satisfacen las necesidades mínimas del personal. 

Una investigación de 12 News reveló que los centros de llamadas de la policía de Phoenix tenían una escasez crónica de personal en el momento de la muerte de Cooper y los meses previos a su fallecimiento. 

En los registros obtenidos por 12 News, los mensajes internos muestran que Pamela Cooper envió un mensaje a su supervisor el 26 de febrero de 2021:

A las 3:52 p.m. el supervisor de Cooper le envió un mensaje: “ESTÁS AL LADO DEL MANDATO, TE NECESITO HASTA LAS 23:30 POR FAVOR Y GRACIAS”.  

Cooper respondió a las 3:54 p.m.: "PODRÍA MORIR, PERO ESTÁ BIEN". 

El supervisor respondió a las 3:55 p.m.: “POR FAVOR NO LO HAGAN, NO EN MI RELOJ (en mi turno). APRECIO QUE VUELVA. POR FAVOR, AYUDE USTED MISMO AL MANDO MART DE ALLÍ ”.  

A las 3:56 p.m. Cooper respondió: “ACABO DE REGRESAR DE COVID DURANTE UN MES… NO PUEDO CAMINAR [corrigió] RESPIRAR. ME QUEDARÉ SENTADA .. :-( “

En estos mensajes, "MANDATO" significa trabajar la retención obligatoria sobre un operador que podría tener que trabajar para satisfacer las necesidades del personal. 

Un "MANDO MART" se describió como un lugar donde los empleados que trabajaban horas extra podían comprar bocadillos o comida.

Cuando se le preguntó por qué respondió de la manera en que lo hizo, el informe de Recursos Humanos muestra que el supervisor dijo que pensaba que Cooper estaba siendo "sarcástica" y que no la vio físicamente mostrando ningún síntoma.

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La respuesta del supervisor del informe de investigación:

"Nunca observé físicamente a [Cooper] ese día. Yo supervisaba desde las instalaciones de Elwood y ella trabajaba en las instalaciones de la jefatura de policía (620). Sus mensajes se tomaron como sarcásticos. Creo que si alguien estaba realmente enfermo, me habrían indicado como tal y no aceptaron o afirmaron trabajar. Además, [ella] todavía estaba en posesión de su pase “gratuito” para usar ”.

El pase gratuito al que se refiere este supervisor es una de las múltiples afirmaciones que la investigación de Recursos Humanos buscó verificar a raíz de la muerte de Cooper.

Los investigadores de Recursos Humanos encontraron que el supervisor violó la política al no enviar a Cooper a casa después de que ella dijo que no se sentía bien. 

El informe también recomendó que se emitiera una "acción correctiva" a este supervisor.

Otro reclamo incluía que los operadores se escribirían si optaban por salirse de una retención obligatoria, algo que la familia de Pamela dijo que temía. 

Los investigadores de Recursos Humanos de la ciudad determinaron que esta afirmación era infundada y que no se había redactado ningún operador para este asunto desde marzo del 2020 hasta el momento de la investigación.

En cuanto al "pase gratuito", la ciudad explicó que Cooper tenía un pase que podría haberla eximido del remanente obligatorio sin preguntas ni repercusiones, pero no solicitó usar este pase cuando fue asignada para quedarse.

El informe muestra que en diciembre del 2020 y enero del 2021, 45 operadores contrajeron COVID-19, que es aproximadamente el 19% o casi una quinta parte del personal.  

Un sindicato que representa a los despachadores de Phoenix confirmó en marzo que los operadores del 911 normalmente trabajaban al menos 8 horas adicionales por semana y que la pandemia y las enfermedades contribuían a la escasez de personal.

A principios de marzo, la ciudad de Phoenix dijo que habían caído más de 43 despachadores de policía. En ese momento, la ciudad dijo que había perdido 11 operadores policiales desde el comienzo del 2021. La ciudad está tratando activamente de contratar a más operadores e incluso aprobó ciertos incentivos como aumentos en los salarios iniciales para intentar reclutar candidatos calificados.

La investigación de Recursos Humanos reveló otras dos violaciones de políticas que incluyen que los empleados violaron las reglas de distanciamiento social al reunirse en grupos dentro de las ubicaciones del centro de llamadas y que los empleados estaban moviendo barreras de plexiglás establecidas como una medida para detener la propagación de COVID-19.

El esposo de Pamela Cooper presentó un Aviso de Reclamación contra la Ciudad de Phoenix a fines de marzo por $35 millones. También quiere ver una investigación independiente sobre su muerte.

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