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El ‘Gorila original’ de los Soles de Phoenix explica la rara historia detrás de la legendaria mascota

Un empleado del servicio de telegramas fue contratado para vestir el traje de gorila en un juego de los Suns en 1980. La mascota ahora es sinónimo de Phoenix.

PHOENIX — La gente de Phoenix quizá ya sabe la rara historia detrás de lo que parece ser una mascota cualquiera de los Suns, el gorila. Pero la nueva fanaticada quizá no lo sabe.

“Si, yo fui el OG”, dijo Henry Rojas.

Al decir OG, Henry Rojas se regiré a Original Gorilla (gorila original).

“Si hubiera tenido que presentarme aquí es muy probable que hubiera tenido un paro cardiaco a tres cuartos de subir, así que lo bueno que fue el Coliseo Memorial”, dijo Rojas afuera de la Arena de los Phoenix Suns en el centro de Phoenix.

Rojas trabajaba para los servicios de telegrama en 1980 y alguien inesperadamente lo contrató para que fuera a la que en ese entonces era la arena de los Soles, el Coliseo Memorial de los Veteranos, vestido en un traje de gorila.

Rojas, un nativo de Maryvale, admite que estaba nervioso y algo apenado cuando se sentó afuera de la arena en su carro viejo. Pero, cuando entro, se uso a echarle porras a su equipo como regularmente lo hacia y bailando al son de la música durante el juego, y los fanáticos lo notaron.

Los fanáticos continuaron contratándolo para que regresara vistiendo el traje de gorila después de su primera presentación, dijo Rojas. Los manejadores de los Soles, incluso, le extendieron la relación con el equipo oficial para finales de la temporada, y lo llamaban el eslabón perdido.

“Pasaban cosas raras cuando estaba allí”, dijo Rojas. “Limpiaba la línea de tres puntos cuando necesitaban esos puntos y los jugadores la echaban”.

Rojas nunca esperó que el gorila sería duradero. Pero ahora, décadas y dos gorilas después, la legendaria mascota es una parte importante de los juegos de los Soles.

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Mientras que Rojas ha pasado su traje a otros, mantiene el mismo amor por los Soles, especialmente esta temporada. El equipo nunca llego al campeonato durante el tiempo que Rojas duró con el equipo durante los 1980s. El cree que eso podría cambiar este año.

“Hay una energía juvenil y el que tengan a Chris Paul trayendo su madurez, creo es lo que hace la diferencia”, dijo Rojas.

Después de 11 años de no tener juegos de post temporada, la gente está apasionada, lo cual Rojas cree hará la diferencia.

“La energía allí hace una gran diferencia. Tiene un efecto”, dijo Rojas.

El Valle se reúne para el quinto partido de la serie en casa, en una arena que estará a capacidad máxima por primera vez en más de un año.

Y “OG” tiene algunos consejos para los fanáticos que asistirán al juego de esta noche.

“Sean extrovertidos al momento de echar las porras. Cuando se atrasan puedes sentir esa tranquilidad”, dijo Rojas. “Los buenos fanáticos se mantienen al pie del cañón”.  

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