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Icónico restaurante mexicano en Phoenix ‘en respirador’

Pequeños negocios se encuentran necesitados de prestamos bancarios para mantenerse durante la pandemia.

PHOENIX — Antes de la pandemia, la chef Silvana Salcido Esparza tenía dos restaurantes de cocina mexicana con una combinación de 43 empleados.

La fundadora del icónico Barrio Café se vio forzada a cerrar uno de los restaurantes y a mantener solo 10 de sus empleados en el restaurante principal de la calle 16 y Thomas Road. Por lo pronto, el restaurante está abierto solo para ordenes para llevar y muy limitado en el comedor.

“¿Cómo lo pondría en una metáfora? Quizá mi restaurante esta en cuidado intensivo ahorita y nosotros con en un respirador”, dijo Esparza.

El banco que ha usado por mucho tiempo, Well Fargo, no le aprobó a Esparza el préstamo de Paycheck Protection Program.

El viernes 3 de abril, el contador de Esparza visitó su sucursal en avenida Central con documentos en mano para solicitar el préstamo, dijo Esparza.

Un representante de Wells Fargo le dijo que regresara el lunes, y que, por lo pronto, solicitara en línea. El domingo, Esparza dijo que no había solicitado en línea todavía cuando se enteró que Wells Fargo había anunciado que el dinero disponible por medio de PPP ya se había utilizado.

“Y así, no tuvimos la oportunidad de obtener nada”, dijo Esparza.

El restaurante de 18 años que había subido el valor de las propiedades en toda la manzana y negocios, ahora esta en peligro de cerrar sus puertas.

“Lo único que esta experiencia ha hecho es ampliar la injusticia y desigualdad que existe para los marginados”, dijo Esparza, haciendo notar que es parte de una minoría y que es mujer.

Wells Fargo dijo que procesaron “expresiones de interés” y las solicitudes de los dueños de negocios para préstamos PPP fueron estrictamente a quienes las solicitaran primero y no se pidió informacion sobre etnicidad o demográfica de ningún tipo, “haciéndolo imposible distinguir, mucho menos discriminar basado en esos factores”, dijo un vocero.

“Valoramos a Chef Esparza y su relación con Wells Fargo, y deseamos haber podido ayudar a cada pequeño negocio en busca del préstamo PPP”, dijo la vocera de Wells Fargo en Arizona, Liana Enrique por medio de una declaración por email.

“Usamos varios canales de comunicación para informar a nuestros clientes sobre proceso únicamente en línea. Lo sentimos por cualquier situación donde eso no estuvo claro por cualquier motivo”.

Pero para una dueña del restaurante que significa tanto para la comunicad, quizá no debería de haber sido muy difícil asegurar el préstamo.

Esparza cuestionó que muchos bancos dieron grandes prestamos a negocios que no están siendo afectados por el COVID-19. Por ejemplo, cientos de escuelas semi-privadas (chater) que dependen de una formula publica para pagarle a sus maestros, tomaron decenas de millones del dinero de los prestamos PPP. El fondo por parte del estado hacia esas escuelas no cambio durante COVID-19.

Toda la situación con PPP originalmente, pensé que era ayuda para los restaurantes, que es lo que debió haber sido”, dijo Esparza. “Se podían haber enfocado en peluquerías, restaurantes, cualquier negocio que necesitaba cerrar, esta bien. Pero ¿escuelas charter? ¿De verdad?

De ahora en adelante, el gobierno de vigilancia espera que los nuevos fondos de PPP sean controlados más para quienes califiquen.

“Si van a renovar alguna versión de este, necesitamos ver los cambios para que el dinero vaya al restaurante mexicano que se mencionó anteriormente y que haya transparencia para saber como se esta usando el dinero”. Dijo Kyle Herrig de la organización sin fines de lucro Accountable.us.

Un vocero de la Senadora Federal Kyrsten Sinema dijo que a la senadora le preocupan que los “negocios no elegibles” reciban préstamos.

“Nuestra oficina está investigando la pregunta de los fondos a escuelas charter” dijo Hannah Hurley, vocera de Sinema.

“Hay medidas de responsabilidad para que el gobierno realice auditoria a negocios después de que reciben prestamos”, dijo Hurley.

Afortunadamente para Esparza, un cliente de ellas quien trabaja en un banco salió al rescate cuando supo lo que estaba pasando. El pudo ayudarle a obtener una cantidad más pequeña que la de PPP que duró dos meses.

Esparza tiene la esperanza de poder salvar Barrio Café y ha decidido reabrir el área del comedor.

“no estoy en busca de hacer dinero, solo quiero mantener empleados a un grupo base”, dijo Esparza.