MESA, Ariz. — Durante este mes de la Herencia Hispana, le tocó al restaurante y tienda Guate Maya en Mesa mostrarnos algunos de los platillos típicos guatemaltecos que ellos preparan.  

Isaac Saquic,uno de los propietarios del restaurante explicó que el nombre del restaurante “viene compuesto como el nombre del país con el nombre de los ancestros, somos una comunidad maya”, dijo. “Se viene conformando desde la historia de Guatemala y lo conjugaron en este nombre de Guate Maya”.

Después, Ana Maria López, cocinera de Guate Maya, dijo que el pepián, los tamales y el caldo de gallina son los que más identifica a los guatemaltecos en el mundo entero.

Después nos hicieron un desfile de platillos típicos de Guatemala.

El pepián es una fusión de las cultura española y maya y es uno de los platillos de la gastronomía guatemalteca que identifica al país. El arroz blanco acompaña a este platillo.  

El jocón es muy parecido, pero se prepara con puras verduras verdes, explicó Ana. Fue declarado parte de la cultura guatemalteca que tuvo sus inicios en Huehuetenango, al norte de Guatemala dijo Isaac.

Platillos guatemaltecos de Guate Maya
Yolanda García

Ambos son platillos de fiesta que se preparan en ocasiones espaciales como el día de la independencia, navidad, bodas, etc.  

Las garnachas se preparan con pequeñas tortillas hechas a mano y doradas, con un guiso compuesto de carne con papa y verdura que se sirve con un curtido de repollo, zanahoria, vinagre y chile jalapeño, se le agrega queso y salsa guatemalteca al gusto.

Es muy tradicional servir garnachas en reuniones familiares, “es como los antojitos mexicanos que tienen, para nosotros son los antojitos que tenemos en Guatemala” explicó Isaac.

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Las enchiladas también son a base de tortilla de maíz hechas a mano y fritas. El guisado también incluye carne molida, zanahoria, papa y otras verduras y condimentos. Y encima se le agrega un curtido de betabel y repollo, el toque final es una rodaja de cebolla y queso. “Así mero abajo le ponemos lo que es la lechuga (entre la tortilla y la carne) para que la tostada no se vaya a aguadar”, explicó Ana.

Mientras que el tamal, otra de las comidas tradicionales en Guatemala, se hace de masa y de arroz, según explicó Ana. “Todos los sábados en la tarde de las 5 en adelante empiezan a sacar una luz roja para avisar que hay tamales allí en la casa, pero también son muy tradicional para las navidades”, agregó.

No puede faltar el postre y los rellenitos son un postre típico guatemalteco. Se cose el plátano, se amasa, se hace como si fuera una tortilla, se prepara el frijol, se rellena y se envuelve para freír, una vez fritos se polvorea con un poco de azúcar y a saborearlos.

La mesa esta servida y la comida lista. Lo primero que probé fue la enchilada, una tortilla muy crujiente, el betabel curtido le da un toque fresco y un poco acido.

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¡Toda la comida estuvo deliciosa!

Me encantó lo crujiente de las enchiladas y el sabor fresco que le da el betabel. Las garnachas, también saben ricas con su salsa (un poco más picante para la mexicana que llegó de visita), eso sí, menos crujientes.

En lo particular, me gustan las semillas y lo que aportan a la mezcla que se prepara para el pepián, es un sabor muy único. El arroz muy digno de un platillo de fiesta y el jocón aunque menos picante, sabe mucho a la salsa verde mexicana.

Y por supuesto que el postre también estuvo riquísimo, con ese sabor casero y preparado en el momento, como las tortillas que hace Ana.

Mientras tanto, Isaac dijo sentirse orgulloso de sus raíces sin importar en que parte del mundo esté.

“Uno como guatemalteco, yo creo que en cualquier parte del mundo que este, se siente orgulloso de ser guatemalteco. Es un poco de nostalgia. Tengo a mis papás allá y muchos estamos así, pero celebrando la independencia o el mes de la raza hispana, nos sentimos orgullosos por eso también”, dijo Isaac.

Guatemala es un país multilingüe con alrededor 24 idiomas que se hablan en el país. E Isaac dice que una de las cosas que los caracteriza.

“Identifica a Guatemala, mas que nada son las culturas, sus lenguajes que tiene. En lo personal tengo un dialecto que hablo, el quiche. Y todos que vienen aquí al restaurante y les decimos ‘¿Vos cuál es tu dialecto?’ Lo que nos identifica a los guatemaltecos, (somos) bien unidos”.

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