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'No podemos sanar': La familia quiere justicia para el hombre que perdió ambas piernas por un presunto conductor ebrio

La Oficina del Fiscal del Condado Maricopa aún no ha presentado cargos contra el presunto conductor ebrio que causó el accidente.

GLENDALE, Ariz. — Casi dos meses después de que Jeremiah Washington perdiera ambas piernas durante un accidente automovilístico, el presunto conductor ebrio que causó la tragedia aún no ha sido acusado formalmente por el accidente.

La policía arrestó a Jerry Odogui Hernández, de 47 años, luego del accidente del 25 de junio, pero fue puesto en libertad bajo fianza dos días después. 

La Oficina del Fiscal del Condado Maricopa aún no ha presentado cargos en su contra.

La vida cambió en un segundo

Jeremiah, quién se convirtió en padre recientemente, estaba parado junto a la cajuela del auto de su hermano el 25 de junio cuando Hernández lo golpeó cerca de la avenidas 46 y Glendale.

“De la nada fue un golpe seco por detrás”, dijo el hermano de Jeremiah, Nehemiah Washington. “Me tomó un minuto procesar lo que estaba pasando. Miré a mi alrededor y no vi a mi hermano”, comentó.

Los hermanos acababan de regresar de cortarse el pelo y estaban a punto de alistarse para ir a buscar comida. 

Jeremiah tenía ropa en la cajuela de Nehemiah y acababa de salir.

Hernández lo embistió con su vehículo.

“Me dirigí hacia el tipo y le pregunté '¿no me viste? estoy estacionado, mi cajuela está abierta. ¿Que esta pasando?' y escuché a mi hermano gritar en el piso”, dijo el hermano de la víctima.

Nehemías volvió su atención a su hermano y colocó su cabeza en su regazo “para hacerle saber que todo iba a estar bien”, mencionó. “No quería que él viera sus piernas”.

El hermano menor llamó por FaceTime a su madre, Belinda Welch.

“Todo en su rostro lo decía todo”, comentó. “No tenía palabras. No podía hablar. Volteó la cámara de su teléfono y vi a mi hijo tirado en el suelo y con las piernas destrozadas”.

Jeremiah fue trasladado de urgencia al hospital, sus heridas eran tan graves que tuvo que ser intubado. Pero los médicos no pudieron salvar ninguna de sus piernas. Ambas fueron amputadas por encima de la rodilla.

“Está en una montaña rusa emocional”, dijo Welch. “Hay momentos en los que está bien y habla, luego hay momentos en los que simplemente se derrumba y llora”.

Ha sido difícil para Jeremiah adaptarse a su nueva vida, dijo su madre. La terapia ha sido difícil y tiene miedo de cargar y soltar a su bebé, agregó.

“Mi hijo no tiene una vida en este momento”, dijo Welch. “Especialmente sabiendo que este individuo todavía está libre”.

Buscando justicia

El nacimiento de su nieto tiene un nuevo significado para Welch después de que no se hayan presentado cargos contra Jerry Hernández, el hombre sospechoso de conducir ebrio que hirió a su hijo.

“Soy su defensora y lucharé por él”, dijo conteniendo las lágrimas.

El día del accidente, los registros judiciales indican que Hernández manejó su Isuzu Trooper de 1995, les dijo a los testigos “que había estado bebiendo cerveza” y abandonó la escena “sin intentar ayudar a” Jeremiah.

Los testigos siguieron a Hernández y “lo mantuvieron en el suelo hasta que los oficiales lo detuvieron y observaron signos de intoxicación”, según los documentos del arresto.

Durante una entrevista posterior, Hernández supuestamente les dijo a los detectives: “Dejó su vehículo después de que se 'detuviera' porque necesitaba usar el baño”.

La policía de Glendale recomendó un cargo de accidente con lesiones graves, pero dos días después del choque fue liberado con una fianza de $50,000, donde solo tuvo que pagar el 10% para salir libre.

El documento de la orden de liberación decía que Hernández era "peligroso y tenía riesgo de fuga”, y enumeraba sus antecedentes penales, que consisten en cuatro condenas por delitos graves anteriores, incluido DUI agravado y fuga ilegal.

En el 2019, Hernández cumplió cuatro meses en la cárcel por DUI agravado.

El 27 de julio, el departamento volvió a presentar el caso a la Oficina del Fiscal del Condado Maricopa. Esta vez recomienda cuatro cargos, que incluyen DUI, asalto agravado y poner en peligro a los demás.

Los documentos en el caso presentado nuevamente mostraron que el Laboratorio Criminalístico del Departamento de Seguridad Pública devolvió los resultados de la sangre de Hernández y “se encontró que tenía un BAC (Cantidad de alcohol en la sangre)  de 0.109. Lo cual es una cantidad perjudicial”.

MCAO le dijo a 12News en un comunicado que están revisando el caso.

“Los casos de delitos vehiculares generalmente implican la recreación de la escena, los informes de toxicología, las entrevistas con testigos y la recopilación de pruebas que pueden llevar tiempo reunir y evaluar”, se lee en el comunicado. 

La familia de Jeremiah quiere justicia.

“Nadie merecería algo así”, dijo su hermano. “Aunque tendrá piernas de reemplazo, no es justo para él. No hizo nada malo”.

12News intentó hablar con Hernández en su casa, pero no tuvo éxito.

“No hay cura en este momento”, dijo Welch. “No podemos afligirnos, no podemos sanar. No podemos hacer nada. Estamos atascados hasta que sepamos qué va a hacer el fiscal”.

Cada pierna ortopédica le costará a la familia un promedio de $50,000, dijo Welch. Han creado una cuenta de GoFundMe para ayudarlo a que vuelva a caminar.

“Al crecer, siempre ha sido una inspiración, y todavía lo es”, dijo Nehemiah.

“La forma en que está peleando ahora, todavía es muy  inspirador”, aseveró.

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