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Expertos en salud mental advierten que los juegos de azar deportivos legalizados en Arizona podrían estar enviando un mensaje equivocado

El National Council on Problem Gambling presiona al estado para garantizar que hayan recursos para personas que puedan volverse adictos a las apuestas deportivas.

PHOENIX —

La fantasía de las apuestas deportivas en Arizona es ahora una realidad legal con las casas de apuestas abiertas para que los fanáticos saquen provecho de sus ligas, equipos y jugadores favoritos. Las primeras casas de apuestas del estado se abrieron oficialmente el mismo día en que inició la temporada de la NFL. 

"Creo que voy a apostar por Tampa Bay dado el 8.5 esta noche", dijo Chuck Miller afuera del Caesars Sportsbook cerca de Chase Field en el centro de Phoenix.

Pero los expertos en salud mental, advierten que las apuestas deportivas podrían enviar un mensaje equivocado a los adictos al juego. 

“Tienen un recuerdo eufórico y piensan: 'Esta es mi oportunidad'", dijo la consejera de abuso de sustancias Sue Figueroa de A Path to Healing de Phoenix.

Figueroa se especializa en la adicción al juego y ella misma se ha recuperado durante casi dos décadas.  

“No mucha gente busca ayuda; todavía creen que pueden controlarlo", dijo Figueroa.

" Ya no tienen el dinero para seguir debido a sus fuertes pérdidas. La mayoría de ellos ha perdido a su familia; sus amigos; sus activos", comentó. 

Se espera que cuarenta y cinco millones de personas apuesten solo en el fútbol americano esta temporada. Figueroa dijo que la investigación muestra que alrededor del 5% de los jugadores y amantes de las apuestas, eventualmente desarrollan una adicción.  

Entonces, ¿cuáles son los signos de la adicción al juego?  

De acuerdo con  el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, hay varias señales de advertencia que se deben considerar antes de que se llegue a un diagnóstico de adicción al juego.  

"Comportamiento de juego problemático persistente y recurrente que conduce a un deterioro o angustia clínicamente significativos, según lo indicado por el individuo que muestra cuatro o más síntomas de los siguientes en un período de 12 meses:  

- Necesita apostar con cantidades fuertes de dinero para lograr la emoción deseada.  

- Inquieto o irritable cuando intenta reducir o dejar de jugar.  

- Esfuerzos infructuosos repetidos para controlar, reducir o dejar de jugar.  

- Preocupado por el juego.  

- Juega cuando se siente angustiado (indefenso, culpable, ansioso, deprimido). 

- Después de perder dinero jugando, suele volver otro día para desquitarse. 

- Mentiras para ocultar el grado de implicación con el juego. 

- Ha puesto en peligro o perdido una relación, trabajo u oportunidad profesional importante debido al juego. 

- Depende de otros para proporcionar dinero para aliviar situaciones financieras desesperadas causadas por el juego.  

Figueroa dijo que el aumento comercial y la celebración de los juegos de azar deportivos legales en Arizona podrían ser posibles desencadenantes para los adictos, incluso para los que se están recuperando.  

“Lo que está cambiando ahora al hacer esto legal es la accesibilidad, la proximidad y la publicidad”, dijo Figueroa. “Está enviando el mensaje al cerebro:

'Esta es tu oportunidad, puedes hacerlo ahora. Es legal'”.  

Los ingresos generados por las casas de apuestas de Arizona se destinarán al fondo general del estado. Colorado legalizó el juego deportivo justo antes del 2020 y obtuvo más de  $18 millones en ingresos  durante el primer año. 

Nevada ha recibido más de $61 millones, uno de los ingresos brutos más altos vistos en cualquier estado que haya legalizado las casas de apuestas. 

Pero los defensores del  Consejo Nacional de Problemas de Juego  están presionando para que estados como Arizona hagan más. 

"La mayoría de los estados que legalizan las apuestas deportivas tomarán parte de este nuevo dinero inesperado y lo reinvertirán en tratamientos para prevenir y tratar la adicción al juego", dijo Keith Whyte, director ejecutivo del consejo.

 "Arizona decidió no hacelo".    

Sin embargo, aproximadamente $2 millones de  contribuciones tribales  financian anualmente programas de adicción a través de la  División de Problemas de Juego del estado , que brinda a los adictos acceso a asesoramiento.

A Figueroa le gustaría que los anunciantes incluyan un mensaje responsable para las apuestas deportivas que sea similar al mensaje de "beber responsablemente" que se ve a menudo en los anuncios relacionados con el alcohol.  

"Al final de cada comercial, publique la línea directa en caso de que pierdan el control", sugirió. 

Si usted o alguien que conoce necesita ayuda con una adicción al juego, envíe un mensaje de texto con NEXTSTEP al 53342 o llame al 1-800-Next-Step .

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