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Los estafadores apuntan a todo, desde sus puntos de combustible hasta su devolución de efectivo

Expertos estiman que hay $140 mil millones en puntos de fidelidad no utilizados, incluyendo, desde sus puntos de combustible hasta bonos para su tarjeta de crédito.

PHOENIX — Los programas diseñados para que regrese a una tienda o use una tarjeta de crédito ahora son objetivos de fraude.

Los puntos de fidelidad vienen en muchas formas y tamaños. Pueden ser reembolsos en efectivo en cada compra o un descuento a la hora de poner combustible en su auto.

“Revisar los puntos de combustible de mi super mercado Frys no es algo que estaría haciendo regularmente”, comentó David Beebe.

Sin embargo, después de comprar varias tarjetas de regalo de Fry's, Beebe notó que sus puntos de combustible se estaban agotando.

“Alguien había estado ingresando mi número de teléfono en la bomba despachadora y robando los puntos que compré”, comentó Beebe.

Se usaron cientos de puntos varias veces en una gasolinera que no estaba ni siquiera cerca de su casa.

El crimen es más común de lo que piensa. En TikTok, hay videos de personas que se muestran usando los números de teléfono de otras personas para robar puntos de combustible.

"Los estafadores no se detienen, para ellos todo suma", dijo Beebe.

Los delincuentes profesionales a menudo no se centran en sus puntos de combustible. En cambio, quieren que los puntos de fidelidad de otras personas estén en sus cuentas de tarjetas de crédito.

“Desafortunadamente, en dónde  tenga una reserva de valor, hay estafadores que intentan encontrar una manera de tenerlo en sus manos”. dijo Patrick Sullivan.

Según Sullivan, hay más de mil millones de ataques para intentar apoderarse de las cuentas.

“Hay estos ejércitos masivos de bots que durante todo el día están probando combinaciones de credenciales para intentar iniciar sesión con éxito”, dijo Sullivan.

Según un informe de Javelin Strategy and Research, las adquisiciones de cuentas aumentaron un 90 por ciento en el último año con un impacto económico estimado de 11 mil millones.

Una vez que se toma el control de la cuenta, sus puntos pueden ser liquidados.

“Cada programa de fidelidad es distinto, tienes límites”, comentó Sullivan.

Los puntos de fidelidad pueden convertirse en un objetivo atractivo para los estafadores.

En primer lugar, los puntos de fidelidad no se supervisan tan activamente como otras compras con tarjeta de crédito.

Debido a cómo se usan, es más probable que los puntos de fidelidad se olviden y se dejen durante meses hasta que se canjeen todos a la vez.

Luego, los estafadores pueden canjear los puntos robados por tarjetas de regalo o efectivo, lo que no parecerá fuera de lo común para las empresas.

“No se puede hacer realmente mucho, es un área gris, no es dinero tangible que puedas tomar y gastar”, dijo Beebe.

Para ser claros, robar puntos de fidelidad es ilegal. Si eres una víctima, puedes denunciarlo a la policía y a la empresa. Sin embargo, la mejor ruta es protegerse.

“Lo primero que puede hacer es usar una contraseña única en dónde quiera que esté en un sitio web”, dijo Sullivan.

Fry's reembolsó los puntos de combustible de Beebe. Para protegerse, Fry's recomienda cambiarlo a un número único de 10 dígitos. También puedes cambiar tu contraseña cuando quiera.

“Ya sean unos cuantos dólares aquí y unos cuantos millones allá, no creo que a los estafadores les importe. Creo que aquellos intentan jugar con el sistema y no se preocupan por la cantidad en dólares. Quieren obtener lo que pueden obtener”, aseveró Beebe.

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