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'Es frustrante ver que esto suceda': El anuncio de CVS de cerrar 900 tiendas hace que los expertos teman por la falta de farmacias en las comunidades

La cadena de farmacias CVS ha anunciado que planea cerrar unas 900 tiendas a lo largo de tres años.

ARIZONA, USA — CVS dijo que planea cerrar cerca de 900 tiendas durante los próximos tres años, y dijo que están evaluando diferentes patrones de compra de sus clientes y necesidades de salud futuras.

Pero está generando preocupación porque podrían desarrollarse más 'desiertos de farmacia', donde las personas tienen que viajar mucho más lejos para llegar a una farmacia.

Planes de CVS

En un comunicado a 12 News, un portavoz de CVS dijo que cerrarán unas 300 tiendas al año durante los próximos tres años, "según las necesidades financieras y geográficas".

La comunicado continúa diciendo que los cambios no comenzarán a realizarse hasta fines del primer trimestre del 2022.

El portavoz no compartió qué ubicaciones de CVS Pharmacy en Arizona podrían verse afectadas por los cierres.

“El horizonte de tres años brindará tiempo para coordinarse con las comunidades locales y las ubicaciones de las tiendas, a quienes siempre se les avisará con anticipación para que se preparen”, dijo el vocero en un comunicado.

El vocero agregó que los empleados de las tiendas tendrán la oportunidad de trasladarse a tiendas cercanas o trasladarse a otros puestos en la empresa.

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'Los desiertos farmacéuticos' podrían expandirse

A la Dra. Dima Qato, farmacéutica y profesora asociada de la Universidad del Sur de California, le preocupa lo que esto podría significar para el acceso a la comunidad.

“Es frustrante ver que esto suceda”, dijo Qato. "Especialmente durante el COVID-19, cuando hemos aprendido y hemos destacado la importancia de las farmacias en la salud pública, sin embargo, es muy fácil cerrarlas".

Qato y su equipo han estudiado los llamados ' desiertos de farmacia' , donde la gente tiene que viajar más lejos que otros vecindarios para llegar a una farmacia.

“Las farmacias no están distribuidas por igual, ya sabes, en ciudades, pueblos, condados y estados”, dijo Qato.

Las comunidades minoritarias más afectadas por los llamados desiertos de farmacias 

En Phoenix, los datos de Qato muestran que la mayoría de los desiertos de farmacia estaban en comunidades minoritarias.

“Vemos que los cierres de farmacias, incluyendo históricamente CVS, Walgreens y también independientes, tienen más probabilidades de cerrar en áreas y vecindarios que son predominantemente minoritarios o comunidades de color”, dijo Qato.

Qato señala que las personas que usan Medicaid a menudo son minorías, por lo que, por ejemplo, podría haber problemas para poder surtir la receta. 

Con menos gente yendo a la tienda más cercana a su hogar, y las farmacias cobrando menos por surtir la receta, termina haciendo más difícil mantener abiertas las farmacias.

"Hace que sea más difícil obtener ganancias y permanecer abierto", comentó Qato.

Las zonas rurales también se ven afectadas por los 'desiertos de las farmacias'.

Las áreas rurales también son áreas donde los desiertos de farmacia son un problema.

Como ejemplo, un estudio de Telepharm muestra que la farmacia más cercana de Gila Bend está a más de 30 millas de distancia en Buckeye.

Qato dijo que las cosas que podrían ayudar son aumentar las tasas de reembolso para las farmacias y agregar incentivos para que las farmacias abran en áreas desatendidas.

No se han anunciado planes para abrir ninguna tienda en lugar de los 900 CVS anunciados que planean cerrar.

"Creo que va a empeorar el problema", dijo Qato.

Hasta que llegue el cambio, Qato sigue preocupada por las comunidades que pueden tener que empezar a viajar más lejos para llegar a una farmacia.

"Creo que va a empeorar las disparidades en la salud y nuestros esfuerzos para reducir las desigualdades en la atención médica y en los resultados de salud, dado el papel cada vez mayor de las farmacias", dijo Qato.

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