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El censo termina temprano y todos los arizonenses se verán afectados

Como muchas cosas en 2020, el censo de este año ha estado plagado de reveses y confusión que podrían resultar en que Arizona pierda $600 millones en los próximos 10

PHOENIX — Cada 10 años se les pide a los estadounidenses que completen el censo. Y como muchas otras cosas en 2020, el censo de este año ha estado plagado de reveses y confusión que podrían resultar en un recuento insuficiente en Arizona.

El censo cuenta a todas las personas que viven en los Estados Unidos y sus cinco territorios según lo ordena la Constitución de los Estados Unidos. 

Durante un año contable, la Oficina del Censo de EE. UU. Envía un formulario a cada residencia y hace preguntas simples como cuántas personas viven en el hogar y cuáles son las edades, sexos y razas de cada residente individualmente.

Alec Thomson, director ejecutivo del Comité de Conteo Completo de Arizona, dijo: “El gobierno federal utiliza datos del censo para determinar la cantidad de fondos que se destinan a cada estado en función de su población. Además, la cantidad de escaños en el Congreso que tiene cada estado se basa en su población. Además, el sector privado utiliza estos datos para tomar decisiones como dónde ubicar un hospital, dónde necesitamos tiendas de comestibles. El estado y las ciudades también usan esta información para determinar dónde necesitamos nuevas carreteras, dónde necesitamos infraestructura que mantiene nuestro mundo en movimiento “, comentó.

Una parte importante del conteo del censo depende de la divulgación en persona a las residencias que no responden por sí mismas. La interrupción del alcance en persona este año, especialmente a las comunidades rurales de Arizona como la Reserva Havasupai, es un resultado directo de la pandemia.

“El COVID-19 definitivamente ha impactado nuestra capacidad para llegar a muchas de esas poblaciones tradicionalmente subestimadas porque no podemos tener ese alcance en persona tanto como normalmente lo tendríamos. Muchos de esos esfuerzos tuvieron que cambiar a tácticas de alcance virtual. Pero muchas de las comunidades a las que nos dirigimos no necesariamente tienen acceso a esas plataformas virtuales “, dijo Thomson.

Para complicar las cosas, la fecha límite para el censo se ha cambiado varias veces. La fecha límite original era el 31 de julio de 2020. Esa fecha habría permitido que los datos recopilados se presentaran al presidente el 31 de diciembre, como lo exige la Constitución.

La pandemia obligó a que la fecha límite del 31 de julio se pospusiera hasta el 31 de octubre. Sin embargo, a principios de mes, la Oficina del Censo de Estados Unidos anunció que, en cambio, el censo finalizaría el 30 de septiembre.

“El estado no tiene control sobre las operaciones de la Oficina del Censo, el estado solo tiene que cumplir con ese plazo, así que eso es lo que están haciendo con esto. Sin duda, va a tener un impacto”, dijo Thomson.

Algunas de las personas afectadas de manera desproporcionada por un recuento insuficiente incluyen a las que viven en áreas rurales, hablantes no nativos, refugiados y comunidades de viviendas multifamiliares. 

Los trabajadores de alcance del censo tienen dificultades en años normales para llegar a estas personas. Pero con el coronavirus y la fecha límite truncada, la capacidad de los trabajadores para hacer contacto y obtener un conteo preciso se ha vuelto significativamente más difícil.

Pero todos los arizonenses se verán afectados por un recuento insuficiente. “El recuento general afecta la representación que se asigna al estado, así como los fondos que ingresan al estado”, dijo Thomson.

Thomson dijo que, de manera conservadora, se estima que cada arizonense contado aporta $3,000 al estado. “Una estimación aún más conservadora es que incluso con un conteo insuficiente del 1 por ciento, el estado puede perder $60 millones al año. Eso es $600 millones durante la próxima década que podríamos perder”.

A pesar de la pandemia y la nueva fecha límite, Thomson tiene la esperanza de que el Comité de recuento completo de Arizona obtenga un conteo preciso antes de la fecha límite. 

“El estado de Arizona y el Comité de Conteo Completo de Arizona están 100% comprometidos a continuar con nuestro alcance en todas las formas posibles para asegurarnos de que estamos haciendo el mejor trabajo posible para comunicar a todos los habitantes de Arizona, especialmente a nuestras comunidades tradicionalmente subestimadas, que el censo es importante, que cuenten y que respondan es seguro, es fácil y es importante”, dijo.

Actualmente, el 61% de los arizonenses han respondido al censo por sí mismos, según la Oficina del Censo de EE. UU. Eso está detrás de la tasa de respuesta promedio nacional del 64.6%.

Para ver la tasa más reciente del censo en Arizona, puede dirigirse aquí.

2020 es el primer año en que puede completar el censo en línea, por correo o por teléfono. Si aún no ha completado el censo, puede dirigirse aquí.

Si desea completar el censo por teléfono, puede llamar al 844-330-2020 para hablar con alguien en inglés o puede llamar al 844-468-2020 para hablar con alguien en español.

Para quienes no hablan inglés y español, aquí hay una lista de números a los que puede llamar para hablar con un representante de la Oficina del Censo de EE. UU. En 12 idiomas diferentes.