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Condado de Anderson instala detectores de nicotina para evitar el 'vaping' en las escuelas

Los detectores de nicotina en los baños de las escuelas notifican a la facultad si los estudiantes están ‘vaping’ en el campus.

ANDERSON COUNTY, Tenn. — Según una investigación de los CDC, 1 de cada 5 estudiantes de escuela superior utiliza productos de ‘vaping’, y lo mismo ocurre con 1 de cada 20 estudiantes de escuela intermedia.

"Es realmente una epidemia", indicó Isabella Kelly, quien se graduó de Oak Ridge High School en 2020.

Spanish Version: Anderson County installs nicotine detectors to prevent student vaping in their schools

No es una tendencia nueva y muchas escuelas de todo el Este de Tennessee han trabajado para evitar que los adolescentes practiquen el ‘vaping’ en años anteriores. Sin embargo, la facultad escolar indicó que teme que las adicciones a la nicotina de algunos estudiantes puedan haber empeorado durante las cuarentenas de la pandemia.

"Muchos de nuestros estudiantes, por desgracia, han estado’ vaping’ durante un año o dos", dijo Anna Hunt, la coordinadora de salud escolar para las Escuelas del Condado de Anderson. 

Hurt dijo que le preocupa que los estudiantes que usan cigarrillos electrónicos y que estuvieron aislados durante la pandemia hayan desarrollado una mayor dependencia de sus dispositivos de nicotina. Sin embargo, también mencionó que espera que la falta de acceso a los ‘vapes’ haya limitado a algunos estudiantes a experimentar durante la pandemia.

Indicó que ha visto que los estudiantes que empiezan a usar productos de ‘vaping’ son más jóvenes cada año. Ahora, señaló que los estudiantes del nivel intermedio están usando productos de tabaco.

Hurt indicó que sabores como el arándano, la sandía y el chicle pueden parecer atractivos para algunos niños más jóvenes y que están en una edad en la que pueden empezar a fumar después de que sus compañeros se lo pidan.

La forma más típica de que un niño se inicie en el consumo de tabaco es a través de un miembro mayor de la familia o de un grupo de amigos.

"Muchos niños de la escuela intermedia piensan que el ‘vaping’ es uno de los que te lleva a ese grupo 'in'", dijo Hurt.

Kelly está de acuerdo. Antes de graduarse, dijo que experimentó cierta presión de sus compañeros para ‘vapear’.

"Había momentos en los que las personas me preguntaban si quería fumar", dijo Kelly.

Kelly indicó que no ha consumido nicotina. Sin embargo, dijo que vio a sus compañeros traer sus ‘vapes’ dentro de la escuela.

"Muchos lo traían a la escuela, incluso para el almuerzo o fuera del campus", dijo Kelly.

Hurt indicó que traer productos de ‘vaping’ donde no están permitidos y usarlos en secreto es un efecto típico de la nicotina, y las Escuelas del Condado de Anderson están tratando de detenerlo.

"La adicción es parte de ello", dijo Hurt.

Tienen detectores de ‘vaping’ en algunos baños de las escuelas, tanto intermedia como superior, para poder detectar si se fuma dentro de la escuela. Con el inicio del curso escolar, no tardaron en empezar a recibir notificaciones.

"Recibimos muchos avisos, por desgracia", señaló Hurt.

Los detectores envían correos electrónicos a la administración si identifican nicotina en el aire o si el dispositivo es objeto de vandalismo.

El correo electrónico indica a la administración en que baño se produce el incidente, el nivel de nicotina en el aire y la hora exacta.

El condado también ofrece tutoría entre pares a través de ASAP de Anderson para conectar a los niños con grupos de apoyo que les ayuden a dejar la adicción.

Kelly es una embajadora juvenil del programa, que ayuda a otros estudiantes a evitar la presión de sus compañeros.

"Sé que no es tan fácil para otras personas decir “no”, dijo Kelly. Especialmente cuando las personas te lo piden constantemente".

Kelly dijo que encontró la fuerza para decir siempre que no cuando asistía a la escuela.

"Nunca me sentí inclinada a hacerlo", indicó Kelly. Creo que la razón principal fue por ser embajadora. Aprendí sobre los malos efectos del ‘vaping’ y el abuso de sustancias".

Hurt dijo que las tutorías de los embajadores a través del grupo ASAP de Anderson son un componente clave en la lucha del condado contra la epidemia del ‘vaping’. Las tutorías ayudan a establecer a los embajadores como compañeros para los estudiantes, y pueden dar consejos positivos en ese papel en lugar de instar a otros a fumar.

Las escuelas ofrecen otros programas como el de Aplicación de la Ley contra las Drogas (LE.A.D.) con la Comisaría del Condado de Anderson. En este programa, los estudiantes aprenden de los oficiales sobre cómo rechazar la presión de los compañeros y los peligros potenciales de incursionar en el ‘vaping’ y otras drogas.

"Realmente hemos trabajado con diligencia en la implementación de programas K-12 este año", dijo Hurt. Así que tenemos un enfoque integral para la prevención del ‘vaping’".

A través de estas medidas, las Escuelas del Condado de Anderson están creando soluciones locales para luchar contra la epidemia nacional de ‘vaping’.

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