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'Calma antes de la tormenta': ¿Cómo se preparan las ciudades del Valle para ayudar a los migrantes?

El alcalde de Mesa dice que el aumento en la frontera hace 2 años mostró que el gobierno federal necesitan proporcionar fondos para ayudar a los refugiados.

PHOENIX — PHOENIX - Las ciudades del valle se están preparando para una oleada de migrantes mientras la administración de Biden lucha por controlar la frontera suroeste de Estados Unidos y México.

"Esto se siente como la calma antes de la tormenta, pero es un deja vu de nuevo", dijo el alcalde de Mesa, John Giles, en una entrevista el lunes.

Giles estaba mezclando conscientemente sus metáforas mientras miraba hacia lo que se esperaba que fuera un número histórico de migrantes que intentaban cruzar la frontera, según el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU.

Giles también estaba mirando hacia atrás a una crisis fronteriza de hace dos años, cuando visitó El Paso y presionó al entonces secretario de Seguridad Nacional en funciones para obtener fondos federales.

“Me temo que no hemos aprendido esa lección lo suficientemente bien”, dijo. "La gente está justificadamente preocupada", comentó.

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Aquí hay tres cosas que debe saber sobre el impacto potencial de la oleada fronteriza en el Valle:

Ciudades que buscan ayuda federal: Giles dijo que el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos le dio un adelanto hace tres semanas de que estaban dejado migrantes en Mesa.

“Llevaban autobuses llenos de personas a la comunidad para ser liberadas”, dijo Giles.

Giles dijo que aprendió hace dos años que las ciudades necesitan fondos federales en este momento para ayudar a los grupos religiosos y sin fines de lucro del Valle a cuidar de los migrantes.

“La administración de Biden ha enviado a gente de los niveles más altos para hablar con los líderes de Phoenix y Mesa”, dijo Giles.

En Phoenix, la portavoz de la alcaldesa Kate Gallego, dijo que Gallego tuvo varias conversaciones con ICE y DHS.

“Hasta ahora no nos han pedido ningún apoyo” para la vivienda de migrantes, dijo la portavoz Jeanine L'Ecuyer.

Los centros de convenciones en Dallas y San Diego se están utilizando para albergar a los migrantes.

L'Ecuyer dijo que la ciudad estaba estudiando si podría usar el dinero del nuevo paquete de ayuda para el coronavirus para organizaciones sin fines de lucro que ayudan a los migrantes.

"La mayor preocupación", dijo L'Ecuyer, "es el espectro de menores no acompañados colocados en hoteles que no conocemos".

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Los informes noticiosos del año pasado revelaron que un hotel Hampton Inn cerca del aeropuerto Sky Harbor albergaba a niños que estaban al cuidado de un contratista de ICE. La cadena hotelera expulsó al contratista.

El mismo contratista también había utilizado el espacio de oficinas vacante de Phoenix para tener ahí a niños migrantes.

“Esto es algo que el alcalde ha vigilado de cerca”, dijo L'Ecuyer. "El mayor problema era que no sabíamos que los niños estaban alojados con personas que no eran sus padres".

Qué está sucediendo en la frontera: La mayoría de los migrantes son solicitantes de asilo a los que la administración Biden les permite ingresar al país lentamente, así como niños no acompañados que se presentan en la frontera sin tutores.

El Comité Internacional de Rescate de Phoenix informa que ha brindado asistencia humanitaria a casi 3,000 solicitantes de asilo en lo que va de año, casi cuatro veces el número (825) del mismo período del año anterior.

“Una de las mayores diferencias entre lo que está sucediendo en la frontera hoy y lo que sucedió hace dos años es que en los cuatro años de la Administración Trump cerraron sistemáticamente el asilo”, dijo Laura St. John, directora legal del Proyecto Florence.

Florence Project ofrece servicios legales y sociales gratuitos para los migrantes que se encuentran recluidos en centros de detención federales en la frontera.

Muchos de los clientes actuales de la organización son solicitantes de asilo que han sido mantenidos en el limbo por la orden de "Permanecer en el lugar" de la Administración Trump.

“Existe un cierto nivel de desesperación entre varias personas que ya se han visto obligadas a esperar en México durante años y años”, dijo St. John, “Es una falta de claridad sobre cuándo exactamente se les permitirá ingresar al país”, añadió.

“La vida de las personas corre mucho peligro en estos pueblos mexicanos donde se ven obligados a esperar”.

La administración Biden ha mantenido la política de la Administración Trump de expulsar a adultos bajo una ley de emergencia de salud pública, Título 42, invocada durante la pandemia.

“El gobierno simplemente está expulsando a las personas que intentan ingresar al país por cualquier lugar que no sea un puerto de entrada”, dijo St. John.

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"La mayoría de las personas que cruzan la frontera están siendo devueltas muy rápidamente".

Lo que dicen los miembros del Congreso: La senadora demócrata estadounidense Kyrsten Sinema y el senador republicano de Texas John Cornyn insitaron al presidente Biden a "utilizar todas sus autoridades para responder eficazmente a la crisis actual en la frontera suroeste".

El congresista republicano Andy Biggs de Gilbert, líder del House Freedom Caucus, pidió a la administración de Biden que confirme si está liberando a inmigrantes indocumentados sin futuras citas en la corte.

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