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Aumentan casos de sobredosis de drogas y suicidios durante la pandemia COVID-19

Autoridades de salud de Arizona, así como de otros estados en la nación, dicen que han visto un incremento en los casos de suicidios y muertes por sobredosis.

PHOENIX — Nota del editor: El video de arriba es de un noticiero de marzo. 

A medida que continúa el distanciamiento social y el aislamiento a lo largo de la pandemia COVID-19, muchos estados de todo el país están reportando un incremento en los casos de sobredosis de drogas y suicidios, incluyendo Arizona.

El Departamento de Servicios de Salud de Arizona ha observado un aumento en las muertes debidas al suicidio y la sobredosis de drogas durante la epidemia COVID-19, según la Dra. Cara Christ, directora del departamento.

“Estamos viendo un aumento en la sobredosis de drogas y en suicidios, no sólo aquí en Arizona, sino a nivel nacional. ¿Podría algo de eso estar asociado al aislamiento y la soledad? Esa es una de las cosas que nos preocupa”, dijo durante una conferencia de prensa del 16 de julio.

Los funcionarios de salud de Arizona rechazaron las solicitudes de comentarios adicionales sobre el tema. Si bien los datos disponibles públicamente revelan que en Arizona hubo 48,120 casos sospechosos de sobredosis de opioides entre el 15 de junio de 2017 y el 7 de agosto de 2020, el departamento de salud no comparte datos que aíslen el número de suicidios desde el inicio de la pandemia.

A nivel nacional, se ha producido un aumento del 17.59% en los casos de sobredosis de drogas del 19 de marzo al 19 de mayo de este año, según lo informa Overdose Detection Mapping Application Program (Programa de Aplicación de Detección de Sobredosis).

Los funcionarios de salud de otros estados, como Illinois y Washington, están expresando preocupaciones similares, ya que el número de incidentes sigue creciendo.

En un informe publicado el 8 de julio por el laboratorio Millennium Health, con sede en San Diego, un análisis de 500,000 pruebas de drogas de orina encontró que hubo un aumento nacional en el uso de cuatro drogas: fentanilo no prescrito, metanfetamina, cocaína y heroína.

“Tecnologías como el programa ODMAP nos ayudan a entender los datos emergentes sobre las sobredosis mortales y no mortales en varias regiones del país. Realmente nos están ayudando a tener una visión más temprana de dónde puede haber cúmulos de sobredosis”, dijo el Dr. Wilson Compton, subdirector del Instituto Nacional de Abuso de Drogas, un instituto federal de investigación científica.

“Ciertamente tenemos datos de años de múltiples estudios que muestran que el aislamiento social y el estrés social juegan un papel importante en la recaída. Y así, en la medida en que la recaída en el consumo de drogas puede desempeñar un papel en la sobredosis, esa es una vía muy probable”, agregó Compton.

Muchos centros de rehabilitación han tenido que adaptar prácticas para prevenir la propagación de COVID-19. Terros Health, un centro de atención médica que se especializa en salud mental y tratamiento de abuso de sustancias, publicó pautas tanto para pacientes como para empleados.

Un protocolo que está tomando la instalación es separar a los individuos a 6 pies de distancia durante las reuniones de grupo, que son comunes para aquellos en recuperación. Algunas reuniones también se están celebrando en las afueras.

Los efectos psicológicos del aislamiento y la soledad han sido bien documentados, pero los efectos de tales tensiones durante una pandemia todavía están en las primeras etapas del estudio.

Un estudio en China encontró que casi el 54% de los 1,210 encuestados “calificaron el impacto psicológico del brote como moderado o grave”, mientras que una encuesta en abril de Kaiser Family Foundation encontró que el 45% de los adultos en los Estados Unidos dijeron que su salud mental se ha visto afectada negativamente durante la pandemia.

El estrés, el aislamiento y la pérdida de empleo son algunas de las muchas razones por las que los funcionarios de salud creen que habrá un aumento continuo en las sobredosis, dijo el almirante Brett P. Giroir,secretario asistente de salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

“COVID también afecta a aquellos que son altamente vulnerables, minorías, nativos americanos, nativos de Alaska, personas que conocemos debido a los determinantes sociales también aguantan muchas de las cargas desproporcionadas del abuso de sustancias”, dijo Giroir durante una discusión virtual del 23 de julio presentada por el Instituto para la Ciencia de las Adicciones de la Universidad del Sur de California.

En comparación con las sobredosis, el número exacto de aumento de suicidio durante la pandemia estámenos documentado debido al retraso en los datos.

Durante una rueda de prensa en mayo, el presidente Trump comentó sobre el aumento de las sobredosis, comparando el número de muertes por COVID.

“Podrías hacer que el caso sea aún mayor en números”, dijo. Sin embargo, “los datos en tiempo real son esquivos en salud conductual”, dijo Travis Atkinson, consultor de sistemas de crisis para TBD Solutions, un consultor de atención de salud conductual con sede en Michigan.

“Tiene que ser extraído de muchas fuentes diferentes. Tienes que bajar al condado o al nivel de la ciudad”, agregó.

Sin embargo, una forma en que dijo que se están recopilando datos similares es a través del número de llamadas realizadas a proveedores de crisis de salud conductual, y las experiencias de los trabajadores de crisis de salud conductual en este momento.

TBD Solutions, junto con la Asociación Americana de Suicidología, la Asociación Residencial de Crisis y la Asociación Nacional de Directores de Organizaciones de Crisis, ha publicado dos encuestas de impacto por COVID-19, en las que se documentaron las preocupaciones de los trabajadores de crisis de salud conductual.

“La complejidad de las llamadas, o las condiciones que la gente está presentando a estos niveles de servicio ha aumentado”, dijo Atkinson.

La encuesta obtuvo respuestas de 597 proveedores y personal de crisis, y un encuestado dijo que ha habido un “aumento de los problemas de consumo de sustancias, un incremento de las recaídas a los problemas de consumo de sustancias y un  aumento de la gravedad de los síntomas de salud mental”.

Para aquellos que trabajan en centros de llamadas de crisis, como las líneas telefónicas de suicidio, el 37% informó que estaban abrumados debido a la demanda de servicios en un período de dos semanas, y el 44% reportó verse abrumado por la intensidad clínica.

En Arizona, las últimas estadísticas de suicidios son de 2019, y Atkinson dijo que a menudo toma un año o dos para que esos datos estén disponibles.

Sin embargo, programas como ODMAP continúan recopilando datos hasta que los gobiernos estatales o federales publican estadísticas oficiales, proporcionando una manera continua de entender el impacto de COVID-19 en estas tendencias.

Si necesita ayuda o ayudar a alguien en alguna situación relacionada con intentar quitarse la vida, aquí puede encontrar ayuda en Arizona y a nivel nacional

Para más recursos e información en otros problemas mentales, puede visitar la página de Cactus Coalation

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