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Alta población de perros pit bull satura albergues, contribuye a más ataques

Funcionarios del Condado Maricopa se esfuerzan en educar a comunidades de alta pobreza sobre la importancia de esterilizar o castrar a perros pit bulls.

PHOENIX — El albergue más grande de animales del condado está lleno de perros con un perfil en común: perro fornido, de cabeza cuadrada y cabello corto. Algunos de los cuales, según dice un funcionario del condado son “un amor”. Otros son temperamentales, especialmente cuando están con otros perros. Todas estas versiones concuerdan con los perros a los que comúnmente nos referimos como pit bulls.

La popularidad e historia de ataques esta raza de perro en los Estados Unidos, incluyendo una el mes pasado en el oeste de Phoenix que dejó a una niña de dos años en condición crítica, llevo a que el equipo investigativo, I-Team, de 12 News analizara los récords del condado sobre mordeduras de perros que revela que los pit bulls contribuyeron a cientos de incidentes más anualmente comparado con otras razas.

Pero funcionarios del bienestar de animales dicen que muy probablemente factores del medioambiente son las causas de que haya un número mucho más alto de mordidas de esta raza de perros.

“La verdad es que no tengo respuestas sobre si los pit bulls son peligrosos por herencia. Se que expertos me dicen que no es verdad”, dijo Mary Martin, directora de Cuidado y Control de Animales del Condado Maricopa. “Lo que tratamos de decir como agencia es que son perros. Y cada uno es diferente. Algunos son espantosos y otros son como para morirse de lo hermosos”.

¿Hereditariamente peligrosos o mal entendido?

Hay un debate que ha causado furor por décadas. Este se trata de que si los pit bulls son más peligrosos por herencia comparados a otros perros. Primero aclaremos que “Pit Bull” no es una raza, más bien es un término para describir una categoría de pit bull terrier americanos o terrier Staffordshire y mixtos.

Estudios de ADN frecuentemente muestran que hasta profesionales tienen dificultad en identificar perros con “herencia de ADN de pit bull”.

Según las estadísticas de mordeduras de perro del condado Maricopa, en los últimos tres años pit bull terrier americanos y razas mixtas han llevado la delantera en ataques documentados a personas y animales. En el 2019 se les atribuyeron 801 casos o 17% del total de los ataques. La raza más cercana fue el pastor alemán y mixtos relacionados con 344 mordeduras reportadas o el 7% de los ataques.

Una cuarta parte del total de los ataques se categorizó como “raza desconocida”.

Credit: 12 News

Nacionalmente, la empresa sin fines de lucro Dogsbite.Org monitorea los ataques de perros en Estados Unidos y estima que, en un periodo de 14 años, entre el 2005 y 2018, 471 estadounidenses murieron a atacados por caninos.

A los pit bulls se les atribuye 311 de esas muertes, o un 66% del total, según la organización.

Entre los ataques de alto perfil este último año se encuentra el caso de un niño de 5 años cerca de Los Ángeles quien murió tras ser atacado por el perro que tenía 12 años con esa familia. De acuerdo a un miembro de la familia, dejaron al menor en un cuarto solo por “unos segundos” con el pit bull.

El familiar dijo que el perro mordió al niño sin ningún aviso.

El 11 de febrero en Plainfield, Illinois, un perro pit bull mató a su dueño de 22 años e hirió a otros tres familiares en un ataque, el cual la policía describe como “no provocado”.

En enero, el pit bull de la familia le arrebató de los brazos a una madre a su hija Aria de 2 años. La madre de la niña dijo que el perro escuchó un fuerte ruido antes de atacar a su hija. Le desfiguró la cara, dejándola en condición crítica y con 2,000 puntadas.

Mientras Aria se recuperaba en el hospital, la madre, Kelly Gorrie dijo a 12 News que ella defendía a los pit bulls creyendo que tenían mala reputación, pero que no los defendería más.

Estudios médicos mostraron que las mordeduras de ataques de pit bulls a humanos son de una herida de mayor riego o hasta mortal, comparada con mordeduras de otros perros.

VERSIÓN EN INGLÉS: Pit bull population overwhelming shelters, contributing to attacks

Recientemente, investigadores del Centro Médico del Área de Charleston en Virginia del Oeste publicaron un estudio de diez años sobre ataques a pacientes el sureste de Estados Unidos y llegaron a la conclusión que “una mordida resulta en una herida 4.4 veces más compleja cuando viene de un pit bull que de cualquier otra raza de perro alto en la escala de mordeduras”.

Alan Becker de la universidad Purdue es un investigador de caninos y dice que hay una razón por la que los pit bull son más peligrosos cuando muerden.

“Parte del comportamiento de esa raza específicamente es el de morder y mantener la mordida”, dijo Beck.

Dijo que un segundo comportamiento especifico de los pit bulls es que no dan señales de antes de atacar.

“La mayoría de las familias entrevistadas después de un fatal ataque dicen que no tenían idea, el perro estaba bien, Y la verdad es que la mayoría de los pit bulls estaban bien”, dijo Beck.

Martin dijo que ella personalmente tiene seis perros, incluyendo un pit bull y cree que el habiente del perro y como se les maneja tiene mucha influencia en cómo se comporta cuando esta alrededor de todo lo demás.

“Lo que sabemos de mordeduras, creo que son mayormente machos no castrados, perros impulsados por la testosterona generalmente están involucrados con más frecuencia en ataques”, dijo Martin.

Steve Zorn de Phoenix Dog Training es un entrenador veterano quien ha pasado su vida rescatando y entrenando perros con comportamientos rebeldes y el no considera que los pit bulls sean únicos comparados con otros perros.

“Creo que hay una idea equivocada sobre ellos”, dijo Zorn.

Hace hincapié en que otras razas, como los pastores alemanes tienen una mordida más fuerte. Dice que ha rescatado a cientos de pit bulls en su carrera y ha sido dueño de muchos. Zorn dijo que ningún perro debe de dejarse a solas con un niño, sin importar de que raza es, y compara el ser dueño de un perro con el ser dueño de un arma.

“Si usted no esta dispuesto a tomar la responsabilidad de criar, educar y manejar a su perro apropiadamente, entonces no tenga uno”, dijo Zorn.

Algunos argumentan que prohibiendo los pit bulls reduce el riesgo al público. Trece países y más de 900 ciudades y condados en los Estados Unidos han prohibido o implementado regulaciones estrictas para los perros pit bulls y hasta cierto punto con Rottweilers.

Aunque, algunas comunidades han descartado la prohibición ya que llegaron a la conclusión de que no era efectiva ya que llevaba a muchos dueños de pit bull a esconderse.

Martin dijo que no ha visto evidencia que sugiera que alguna legislación con una raza especifica es efectiva en proteger al publico de ataques de perros.

Arizona tiene una ley que previene que agencias gubernamentales locales implementen una legislación.

Un problema con estas prohibiciones es que pit Bulls técnicamente no son una raza y muy seguido tienen un ADN de varias razas, dijo Martin.

¿Porque hay tantos pit bulls abandonados?

Alrededor de tres cuartos de los perros en el albergue del condado son pit bulls o pit bulls mixtos, dijo Martin.

“Hay algunos poodles aquí y allá, o chihuahuas, aquí y allá. Pero hay más ‘pittiys’’, dijo.

Martin dice que la sobre populación de pit bulls es un problema en albergues a nivel nacional.

“Es una situación angustiosa, un área gris muy problemática con la que lucha el país entero” dijo Martin.

Martin cree que la causa principal del aprieto en el que se encuentran es la pobreza.

“Si no abordamos los efectos de la pobreza con animales de compañía, vamos a estar en este subibaja siempre” dijo Martin.

Desde el año pasado, el condado se ha estado enfocando en esfuerzos de educación y de llevar a cabo eventos para esterilizar y castrar perros en el área del código postal 85009, una porción del suroeste de Phoenix, donde hay vecindarios más viejos y de más bajos recursos.

Es donde muchas de los patios se mantienen meticulosamente, aunque las casas estén decadentes y donde una alta concentración de pit bulls se encuentran divagando por las calles rutinariamente o entregan a estos caninos a empleados del albergue.

“Las hembras entran en celo, tienen entre 8-10 cachorros. Los vecinos los reparten a otros vecinos y de repente esos perritos ya tuvieron cachorros y así explotan las cosas”, dijo Starla Clark, agente del control de animales, quien guía a un grupo de agentes y voluntarios a recorrer las calles y entregar volantes de eventos para esterilizar y castrar perros.

“A la gran mayoría de las personas les entusiasma que no les costará nada. Hasta vamos y los recogemos si es necesario, ya que la muchas personas no tienen transportación”, dijo Clark.

Muchos nuevos dueños de mascotas no están preparados para las obligaciones financieras que tendrán con un perro, y muy seguido no entienden la importancia de esterilizar y castrar a sus perros. Para complicar la situación, muchos de los hogares cuentan con cercos bajos, lo cual quiere decir que cuando los perros crezcan quizá se salgan al vecindario y embaracen a otros perros”, dijo Clark.

Al buscar en Craigslist “cachorros pit bull” en el área de Phoenix, tuvimos varias opciones como resultado. Vendedores alrededor del valle venden crías de pit bulls y pit bulls mixtos entre $100 y $250.

Pero algunos criadores son menos conocedores que otros.

Credit: 12 News

Eric García de Tempe estaba vendiendo crías en Craigslist como un favor a su jefe. Cuando Garcia se reunió con 12 News para una entrevista, nos dijo que había vendido cuatro de los nueve cachorros. Los cinco restantes estaban acurrucados unos con otros. Tan solo tenían seis semanas de nacidos. La madre se les fue arrebatada a los cachorros y llevada a México cuando su cría tan solo tenía cuatro o cinco semanas; esto fue debido a que estaba poniéndose muy agresiva con la gente, dijo García.

Como una regla general, los cachorros deben permanecer con la madre hasta las 8-12 semanas de nacidos, según el American Kennel Club. El adoptar cachorros antes de que hayan sido socializados adecuadamente por la madre puede causarles problemas de comportamiento y abandono, explicó un experto.

Garcia dijo a 12 News que no pensaba que fuera un problema, que la mamá de los cachorros estuviera ausente a las cuatro semanas.

“Era muy mala, se tenia que ir”, dijo Garcia. “Espero que ellos (los cachorros) vayan a un buen hogar. Selo merecen”.

Estas practicas se ven menospreciadas por los expertos. Zorn dice que muchas personas quieren pit bulls simplemente por su apariencia.

“Una de las peores cosas que tenemos es que muchas personas están haciendo criadero de perros, pero en realidad ni siquiera deberían de ser dueños de uno”, dijo Zorn.

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