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A 2 años de la muerte de 3 niños arrastrados por una corriente en Tonto Creek, el puente todavía no se empieza a construir

El puente que pudiera haber prevenido la tragedia está programado para empezarse el próximo año, coincidiendo con el juicio de los padres de dos de los niños.

PHOENIX — Esta semana hace dos meses que tres niños fueron arrastrados por la corriente y murieron en las furiosas aguas del arroyo Tonto (Tonto Creek).

La tragedia, sucedió el día después del Día de Acción de Gracias, fue agonizante para la comunidad de la cuenca Tonto.

Tomó dos semanas para recuperar el cuerpo de uno de los niños.

En esta semana de aniversario, el trabajo de un largo puente que pudiera haber prevenido la tragedia, no ha empezado.

El proyecto del puente esta programado para iniciar en marzo del 2022, fecha que coincide con la del planeado juicio para los padres quienes han sido acusados de la muerte de sus tres hijos.

“El hecho de que el puente finalmente se vaya a empezar es una gran bendición para todos nosotros acá”, dijo Randy Roberson, un camarógrafo quien fue uno de los cientos de voluntarios que buscaron a los niños en el agua.

Pero agregó: “La verdadera tragedia es lo que les sucedió a esos niños. Eso no se puede arreglar. Es algo horrible”.

El 29 de noviembre del 2019, el vehículo estilo militar y de caja plana de Daniel Rawlings intentó cruzar el arroyo Tonto que usualmente estaba poco profundo. Pero las violentas aguas de la lluvia no lo permitieron.

Había nueve personas en el vehículo, Rawlings, su esposa Lacey y siete niños.

Tres de los niños murieron al ser arrastrados por el agua: Willa Rawlings de 6 años y su hermano Colby Rawlings de 5 años, ambos hijos de Daniel y Lacey Rawlings; y Austin Rawlings de 5 años, sobrino de los Rawlings.

“Movió el mundo a todos por acá” mencionó Roberson.

Roberson dijo que los residentes de las comunidades rurales, alrededor de 90 millas al noreste de Phoenix, reaccionaron de diferentes maneras a la muerte de los niños.

“El sentirse de una manera o de otra de que nunca debieron haber estado allí, o que, ‘Hay Dios, involucraba a niños, es terrible’”.

Un subsidio federal de $21 millones fue aprobado hace un año para pagar por un puente por arriba del arroyo Tonto, es algo que los residentes han pedido por décadas.

Se espera que se empiece a trabajar el 1ro de marzo del 2022, según Roberson.

El juicio en contra de Daniel y Lacey Rawlings esta programado para el 30 de marzo, según la oficina de la Corte Superior del Condado Gila.

Ambas fechas podrían cambiar.

Daniel Rawlings, quien conducía el vehículo, enfrenta tres cargos de homicidio imprudente. Lacey Rawlings enfrenta siete cargos de abuso infantil.

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