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Científicos dicen que un hombre de Hong Kong, es el primer caso confirmado de reinfección por coronavirus

Científicos dijeron que pruebas mostraron que un hombre que regresaba de España en agosto tenía una cepa del coronavirus diferente a la que había sido infectado ante

Los científicos de la Universidad de Hong Kong afirman tener la primera evidencia de que alguien ha sido reinfectado con el virus que causa el COVID-19.

Las pruebas genéticas revelaron que un hombre de 33 años que regresaba a Hong Kong de un viaje a España a mediados de agosto tenía una cepa del coronavirus diferente a la que había sido infectado anteriormente en marzo, dijo el Dr. Kelvin Kai- Wang To, el microbiólogo que dirigió el trabajo.

El hombre tuvo síntomas leves la primera vez y ninguno la segunda; su infección más reciente se detectó mediante exámenes y pruebas en el aeropuerto de Hong Kong.

“Demuestra que algunas personas no tienen inmunidad de por vida” al virus si ya lo han tenido, dijo To. “No sabemos cuántas personas pueden volver a infectarse. Probablemente haya más por ahí", agregó.

El artículo ha sido aceptado por la revista Clinical Infectious Diseases, pero aún no se ha publicado, y algunos expertos independientes instaron a tener precaución hasta que estén disponibles los resultados completos.

Si las personas que han tenido COVID-19 son inmunes a nuevas infecciones y por cuánto tiempo son preguntas clave que tienen implicaciones para el desarrollo de vacunas y las decisiones sobre el regreso al trabajo, la escuela y las actividades sociales.Incluso si alguien puede infectarse por segunda vez, no se sabe si tiene alguna protección contra enfermedades graves, porque el sistema inmunológico generalmente recuerda cómo producir anticuerpos contra un virus que ha visto antes.

No está claro qué tan diferente debe ser un virus para desencadenar una enfermedad, pero el nuevo trabajo sugiere que “los pacientes con COVID no deben ser complacientes con las medidas de prevención” y deben continuar con el distanciamiento social, el uso de cubiertas faciales y otras formas para reducir la infección, dijo To.

Mientras que otros dos expertos, que no jugaban ningún papel en el trabajo, estubieron de acuerdo.

“Siempre hemos sabido que la reinfección era una posibilidad y creo que esto es muy sugestivo”, dijo el Dr. Jesse Goodman, ex científico jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Ahora en la Universidad de Georgetown. “Si hay una reinfección, sugiere la posibilidad de que hubiera inmunidad residual...que ayudó a proteger al paciente” de enfermarse nuevamente, dijo Goodman.

Sin embargo, “si la inmunidad disminuye debido a una infección natural, podría ser un desafío para las vacunas” y podría significar que se necesitan inyecciones de refuerzo, agregó.

Credit: AP
This electron microscope image made available and color-enhanced by the National Institute of Allergy and Infectious Diseases Integrated Research Facility in Fort Detrick, Md., shows Novel Coronavirus SARS-CoV-2 virus particles, orange, isolated from a patient.

Julie Fischer, microbióloga de CRDF Global, un grupo de salud sin fines de lucro en Arlington, Virginia, dijo que el estudio brinda evidencia convincente de que puede ocurrir una reinfección.

“La verdadera pregunta es qué significa esto para la gravedad de la enfermedad” si eso ocurre, y si esas personas pueden infectar a otras, comentó.

Un experto vio el informe como una buena noticia. El Dr. Paul Offit, experto en vacunas del Children’s Hospital de Filadelfia, dijo que es alentador que la reinfección reportada no presentara síntomas.

“Eso es una victoria en lo que a mí respecta” porque sugiere que una primera infección puede proteger a una persona de una enfermedad moderada a grave la segunda vez, dijo en una entrevista transmitida por el Journal of the American Medical Association.

Una encuesta realizada a mediados de mayo por el sitio de intercambio de información de los médicos Sermo encontró que el 13% de los 4,173 médicos que respondieron creían que habían tratado a uno o más pacientes que fueron reinfectados. Entre los encuestados, el 7% de los de EE. UU. Y el 16% de otros países pensaban que habían visto un caso así.

Sin embargo, los funcionarios de salud también se han preguntado si las personas que dieron positivo mucho después de su enfermedad inicial simplemente mostraban signos de no eliminar completamente el virus en lugar de volver a infectarse.

Las escritoras médicas de AP Linda A. Johnson y Carla K. Johnson contribuyeron a este informe.

El Departamento de Salud y Ciencia de la agencia Associated Press (AP) recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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