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La tasa de desempleo de Arizona disminuyó en agosto, ¿Qué pasó con los trabajadores?

Cuando las escuelas volvieron a abrir en agosto, un número récord de personas dejó de buscar trabajo. El analista dice que podría existir una conexión.

PHOENIX — La tasa de desempleo de Arizona se desplomó el mes pasado, de 10.7% en julio a 5.9%. El gobernador Doug Ducey declaró que la noticia es “excelente”.

“La mayor caída del desempleo en la historia moderna”, dijo en una conferencia de prensa.

Pero la historia no fue la aparición de nuevos empleos, fue la desaparición de los buscadores de empleo. Números récord de arizonenses salieron de la fuerza laboral el mes pasado, dijo Doug Walls, director de información del mercado laboral del estado.

Según la Oficina de Oportunidades Económicas de Arizona, el mes pasado se agregaron 32,000 personas a las listas de empleos, y otras 145,000 simplemente se dieron por vencidas. 

Arizona ahora tiene la tasa más baja de personas en la fuerza laboral en 44 años con un 58.5%.

“Es una cantidad realmente enorme de personas que desaparecen así en un mes”, dijo Dave Wells, director de investigación del Grand Canyon Institute. “Eso no es lo que está pasando en todo el país”.

El mercado laboral sufrió un latigazo en los primeros meses de la pandemia.

La máquina de empleos de Arizona se estaba calentando, reduciendo la tasa de desempleo a un mínimo de 12 años de 4.5% en febrero.

Apenas dos meses después, la tasa de desempleo se disparó a un repugnante máximo de 44 años de 13.4%, a medida que se afianzaban los cierres de empresas y escuelas.

Ahora ha vuelto al 5.9% más normal que agosto.

La reapertura de las escuelas en Arizona el mes pasado fue responsable de la mayoría de las ganancias laborales, dijo Walls. Varias industrias del sector privado también mostraron ganancias.

“Vimos ganancias por encima del promedio. Esas fueron señales realmente positivas”, dijo Walls.

Pero las razones del gran golpe a la fuerza laboral siguen siendo un misterio.

“No podemos sumergirnos en las últimas cifras para identificar por qué se fueron”, dijo Walls.

Aquí hay una teoría: los padres y cuidadores tuvieron que dejar la fuerza laboral en agosto para atender a los niños que aprenden en línea en casa.

“Esa sería una de mis primeras conjeturas sobre lo que potencialmente está sucediendo aquí“,

dijo Wells. “La apertura de escuelas en el resto del país en septiembre, y el impacto resultante en el mercado laboral, podrían respaldar esas sospechas”.

La reducción de la fuerza laboral fue la razón principal por la que la tasa de desempleo del estado cayó casi cinco puntos.

La combinación de una ganancia laboral neta de 32,000 y la remoción de 145,000 personas de la fuerza laboral, redujo el número total de arizonenses desempleados del mes anterior en 177,000, según el informe mensual de empleos de la OEO.

Si el número de la fuerza laboral se hubiera mantenido sin cambios desde el mes anterior, la tasa de desempleo del estado habría sido de alrededor del 10%.

En una conferencia de prensa el jueves, Ducey rechazó el papel del número de la fuerza laboral en el cálculo de la tasa de desempleo, que fue presentado en el comunicado de prensa de su Oficina de Oportunidades Económicas.

“Eso no es exacto ... no es así como funcionan los números”, dijo. “La tasa bajó porque el empleo aumentó en el estado de Arizona”.

Las personas que han dejado la fuerza laboral aún son elegibles para recibir beneficios por desempleo.

El pago semanal de Arizona de $240 es el segundo más bajo de la nación.

Ducey ha rechazado aumentar el beneficio por su cuenta.

“Está funcionando para llevar dinero en efectivo a los bolsillos de las personas desempleadas”, dijo Wells.

 “Simplemente no está funcionando conseguir suficiente dinero en efectivo para los bolsillos de las personas desempleadas”, agregó.