PHOENIX - El ex alguacil del Condado Maricopa, Joe Arpaio, quien fue perdonado por el presidente Trump de posiblemente pasar tiempo en la cárcel el pasado mes de agosto, confirmó a 12 News es martes que se postulará para Senador federal, puesto que dejará el actual Senador Jeff Flake.

Arpaio publicó la noticia en Twitter, donde también actualizó su fotografía de perfil con un letrero de su campaña.

La carrera del polémico alguacil llegó a su fin cuando, en el 2016, al postularse por séptima vez por su puesto fue derrotado por Paul Penzone. Aunque la posibilidad de lanzarse para gobernador o senador ya se había contemplado por años.

¿Porque la decisión?

Algunos reporteros, incluyendo me a mí, llegamos a contemplar la idea de que era un truco publicitario. Su candidatura al senado parece ser motivada en parte para probar a quienes no le creíamos.

“Tú eres quien dijo que nunca me postularía como candidato”, así inició nuestra conversación telefónica el alguacil el martes.

Arpaio ya tendrá 86 años para el día de las elecciones, pero él dice que su edad es una ventaja en la contienda.

“No voy a pasar 20 años en el senado”, dijo. “Puedo hacer lo que crea es correcto y no preocuparme de recaudar fondos y hacer campaña en el momento que tome posesión de mi puesto”.

“Creo que puedo hacer una diferencia. Fue una decisión importante. El mes pasado celebramos nuestro 60 aniversario de matrimonio. Tenía que hablarlo con mi esposa, sabiendo que la candidatura iba a ser de alto perfil y controversial, pero creo que me queda algo de vida todavía”.

El perdón de Trump

Arpaio dijo que no ha hablado con el presidente Donald Trump sobre su campaña. Arpaio fue uno de los primeros y más populares simpatizantes durante la campaña presidencial.

Trump otorgó el controversial perdón a Arpaio el pasado mes de agosto, tras haber sido encontrado culpable de desacato a un juez federal.

Arpaio, hubiera podido ser sentenciado a hasta seis meses en la cárcel. La juez en el caso, se negó a la petición de Arpaio de remover la condena de su archivo.

Arpaio traes maletas y dinero

Arpaio entrará a la candidatura con considerables antecedentes debido a sus 24 años en el puesto de alguacil y el perdón presidencial. Pero también trae en su maleta su potencial para recaudar fondos a nivel nacional y entre la base de republicanos en Arizona.

Nos presumió de haber recaudado $13 millones para su campaña de alguacil en el 2016.

El anuncio de la candidatura de Arpaio al senado federal nos llega el mismo día en que nos enteramos de que la congresista republicana Martha McSally de Tucson anunciara su tan esperada candidatura el viernes, con un recorrido por el estado de Arizona.

Arpaio mencionó no estar enterado de que McSally se postularía.

“Que diferencia hace para mí? Yo corro mi propia campaña. Porque no dicen que debo ser un buen candidato”.

Kelli Ward, ex legisladora de Arizona se postuló hace meses. Ward perdió en contra del senador John McCain en las primarias del 2016.

El apoyo de Trump en la contienda podría decidir quién resulta ganador.

Ward ha buscado ávidamente el apoyo del presidente, pero ha sido rechazada.

McSally, había sido vista como una candidata poco fuerte por el partido republicano, pero se ha acercado a Trump en los últimos meses.

Las elecciones primarias en Arizona se llevarán a cabo el 28 de agosto.